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LA CONFESIÓN DE FE DE WESTMINSTER PDF Imprimir Correo electrónico
Historia de la Iglesia - Credos y Confesiones Protestantes

La confesión y catecismo de Westminster fueron hechos por una asamblea nacional, ilustre y numerosa de teólogos y laicos reunidos en Westminster, Inglaterra, por el "Largo Parlamento" de julio de 1643 a febrero 23 de 1648.... La confesión de fe y los catecismo Mayor y Menor de la Asamblea de Westminster fueron adoptados por el Sínodo original de Norte América el año de 1729 como la confesión de fe de dicha Iglesia, y así mismo fue recibida como modelo de Fe por todas las ramas de la Iglesia Presbiteriana en Escocia, Inglaterra, Irlanda y América....


CONFESIÓN DE FE

LAS SANTAS ESCRITURAS  

I)...Aunque la luz de la naturaleza y las obras de creación y de providencia manifiestan la bondad, sabiduría y poder de Dios, de tal manera que los hombres quedan sin excusa, (Rom.2:14,15; Rom. 1:19,20; Salm19:1-3; Rom. 1:32; 2:1), sin embargo, no son suficientes para dar aquel conocimiento de Dios y de su voluntad que es necesario para la salvación; (1*Cort.1:21 y 2:13,14) por lo que le plugo a Dios en varios tiempos y de diversas maneras revelarse a sí mismo y declarar su voluntad a su Iglesia; (Heb. 1:1), y además para conservar y propagar mejor la verdad y para mayor consuelo y establecimiento de la Iglesia contra la corrupción de la carne, malicia de Satanás y del mundo, le plugo dejar esa revelación por escrito, (Luc.1:3,4; Rom.15:4; Isa.8:20, Rev.22:18) por todo lo cual las Santas Escrituras son muy necesarias (2*Tim.3:15, 2*Ped.1:19) y tanto más cuanto que han cesado ya los modos anteriores por los cuales Dios revelo su voluntad a su Iglesia (Hebr.1:1,2)

II)...Bajo el título de "Santas Escrituras" o la Palabra de Dios escrita, se contienen todos los libros del Antiguo y Nuevo Testamento, y los cuales son como sigue:

Antiguo Testamento  

1). Génesis

14). 2*Crónicas

27). Daniel

2). Éxodo

15). Esdras

28). Oseas

3). Levítico

16). Nehemías

29). Joel

4). Números

17). Ester

30). Amos

5). Deuteronomio

18). Job

31). Abdías

6). Josué

19) Salmos

32). Jonás

7). Jueces

20). Proverbios

33). Miqueas

8). Rut

21). Eclesiastés

34). Nahúm

9). I*Samuel

22). Cantar de los cantares

35). Habacuc

10). II*Samuel

23). Isaías

36). Sofonías

11). I*Reyes

24). Jeremías

37). Hageo

12). II*Reyes

25). Lamentaciones

38). Zacarías

13). I*Crónicas

26). Ezequiel

39). Malaquías

 

Nuevo Testamento  

1). Mateo

10). Efesios

19). Hebreos

2). Marcos

11). Filipenses

20). Santiago

3). Lucas

12). Colosenses

21). I*Pedro

4). Juan

13). I*Tesalonicenses

22). II*Pedro

5). Hechos

14). II*Tesalonicenses

23). I*Juan

6). Romanos

15). I*Timoteo

24). II*Juan

7). I*Corintios

16). II*Timoteo

25). III*Juan

8). II*Corintios

17). Tito

26). Judas

9). Gálatas

18). Filemón

27). Revelación


Todos estos fueron dados por inspiración de Dios para que sean la regla de fe y de conducta. (Efs.2:20, Rev.22:18,19; II*Tim. 3:16)

III)...Los libros comúnmente titulados Apócrifos, por no ser de inspiración divina, no deben formar parte del canon de las Santas Escrituras, y por lo tanto no son de autoridad para la Iglesia de Dios, ni deben aceptarse ni usarse sino de la misma manera que otros escritos humanos. (Luc. 24:27, 44; II*Pedro 1:21).

IV)...La autoridad de la Santa Escritura, por la que ella deben ser creídas y obedecidas, no dependen del testimonio de ningún hombre o Iglesia, sino enteramente del de Dios (quien en sí mismo es la verdad), el autor de ellas; y deben ser creídas, porque son la Palabra de Dios. (II*Tim. 3:16; Juan 5:9; I*Tes. 2:13)

V)...El testimonio de la Iglesia puede movernos e inducirnos a tener para las Santas Escrituras una estimación alta y reverencial; (I*Tim 3:15) a la vez que el carácter celestial del contenido de la Biblia, la eficacia de su doctrina, la majestad de su estilo, el consenso de todas sus partes, el fin que se propone alcanzar en todo el libro (que es el de dar toda gloria a Dios), el claro descubrimiento que hace el único modo por el cual puede alcanzar la salvación el hombre, la multitud incomparable de otras de sus excelencias y su entera perfección, son todos argumentos por los cuales la Biblia demuestra abundantemente que es la Palabra de Dios. Sin embargo, nuestra persuasión y completa seguridad de que su verdad es infalible y su autoridad divina, proviene de la obra del Espíritu Santo, quien da testimonio a nuestro corazón con la palabra divina y por medio de ella. (I*Juan 2:20,27; Juan 16:13,14; I*Cor. 2:10,11)

VI)...Todo el consejo de Dios tocante a todas las cosas necesarias para su propia gloria y para la salvación, fe y vida del hombre, está expresamente expuesto en las Escrituras, o se puede deducir de ellas por buena y necesaria consecuencia, y, a esta revelación de su voluntad, nada será añadido, ni por nuevas revelaciones del Espíritu, ni por las tradiciones de los hombres. (II*Tim 3:16,17; Galt.1:8; II*Tesl.2:2). Sin embargo, confesamos que la iluminación interna del Espíritu de Dios es necesaria para que se entiendan de una manera salvadora las cosas reveladas en la Palabra, (Juan 6:45; I*Cor. 2:9,10,12) y que hay algunas circunstancias tocante al culto de Dios y al gobierno de la iglesia, comunes a las acciones y sociedades humanas, que deben arreglarse conforme a la luz de la naturaleza y de la prudencia cristiana, pero guardándose siempre las reglas generales de la Palabra (I*Cor. 11:13,14; y 14:26,40)

VII)...Las cosas contenidas en las Escrituras, no todas son igualmente claras ni se entienden con la misma facilidad por todos; (II*Pedro 3:16), sin embargo, las cosas que necesariamente deben saberse, creerse y guardarse para conseguir la salvación, se proponen y declaran en uno u otro lugar de las Escrituras, de tal manera que no solo los eruditos, sino aun los que no lo son, pueden adquirir un conocimiento suficiente de tales cosas por el debido uso de los medios ordinarios. (Salm.119; 105; 130)

VIII)...El Antiguo Testamento es autentico en el Hebreo, (que era el idioma común del pueblo de Dios antiguamente), y el Nuevo Testamento lo es en el Griego, (que en el tiempo en que fue escrito era el idioma más conocido entre las naciones), porque en aquellas lenguas fueron inspirados directamente por Dios, y guardados puros en todos los siglos por su cuidado y providencia especiales. (Mat. 5:18). Por esta razón debe apelarse finalmente a los originales en esos idiomas en toda controversia. (Isa.8:20). Como estos idiomas originales no se conocen por todo el pueblo de Dios, el cual tiene el derecho de poseer las Escrituras y gran interés en ellas, a las que según el mandamiento debe leer y escudriñar en el temor de Dios (Juan 5:39), se sigue que la Biblia debe traducirse a la lengua vulgar de toda nación a donde sea llevada (I*Cor. 14:6,9,11,12,24,27,28), para que morando abundantemente la Palabra de Dios en todos pueden adorarle de una manera aceptable (Cols. 3:16), y para que por la paciencia y consolación de las Escrituras tengan esperanza (Rom.15:4).

IX)...La regla infalible para interpretar la Biblia, es la Biblia misma, y por tanto, cuando hay dificultad respecto al sentido verdadero y pleno de un pasaje cualquiera (cuyo significado no es múltiple, sino uno solo), este se puede buscar y establecer por otros pasajes que hablan con la misma claridad del asunto.

X)...El juez Supremo por el cual deben decidirse todas las controversias religiosas, todos los decretos de los concilios, las opiniones de los hombres antiguos, las doctrinas de hombres y de espíritus privados, y en cuya sentencia debemos descansar, no es ningún otro más que el Espíritu Santo que habla en las Escrituras. (Mat. 22:29, 31, Efe. 2:20, Hechos 28:25)

DIOS Y LA SANTISIMA TRINIDAD  

I)...No hay sino un solo Dios, (Deut. 6:4; I*Cor. 8:4,6.), el único viviente y verdadero, (I*Tes. 1:9; Jer. 10:10) quien es infinito en su ser y perfecciones (Job 11:7-9; 26:14), espíritu purísimo, (Juan 4:24), invisible (I*Tim.1:17), sin cuerpo, miembros (Deut. 4:15,16; Luc,24:30; Juan 4:24) o pasiones (Hch. 14:11,15), inmutable (Stg. 1:17, Malg.3:6) inmenso (I*Rey.8:27; Jerm.23:23,24) eterno (Salm.99:2; 2*Tim.1:17), incomprensible, (Sal. 145:3) todopoderoso (Gen.17:1; Apoc.4:8) sabio (Rom. 16:27), santo (Isa.6:3; Apoc.4:8), libre (Sal. 115:3), absoluto (Exd.3:14) que hace todas las cosas según el consejo de su propia voluntad, que es inmutable y justísimo (Efe. 1:11) y para su propia gloria. (Prov. 16:4; Rom.11:36, Apoc.4:11). También Dios es amoroso (I*Juan 4:8) benigno y misericordioso, longánimo, abundante en bondad y verdad, perdonando toda iniquidad, transgresión y pecado (Exd.34:6,7) galardonador de todos los que le buscan con diligencia (Heb. 11:6), y sobre todo muy justo y terrible en sus juicios, (Nehm.9:32,33), que odia todo pecado (Salm.5:5,6) y que de ninguna manera dará por inocente al culpable (Nah. 1:2,3).

II)...Dios posee en sí mismo y por él mismo toda vida (Juan 5:26), gloria (Hech.7:2), bondad (Sal. 119:68) y bienaventuranza (I*Tim. 6:15), es suficiente en todo, en sí mismo y respecto a si mismo, no teniendo necesidad de ninguna de las criaturas que él ha hecho (Hech.17:24,25), ni derivando ninguna gloria de ellas (Job22:2,3) sino que solamente manifiesta su propia gloria en ellas, por ellas, hacia ellas y sobre ellas. El es la única fuente de todo ser, de quien, por quien y para quienes son todas las cosas. (Rom. 11:36), teniendo sobre ellas el mas soberano dominio, y haciendo por ellas , para ellas, y sobre ellas toda voluntad (Apoca. 4:11; Dan. 4:25,35; I*Tim. 6:15). Todas las cosas están abiertas y manifiestas delante de su vista (Heb. 4:13), su conocimiento es infinito, infalible e independiente de toda criatura (Rom.11:33, 34; Sal. 147:5), de modo que para él no hay ninguna cosa contingente o dudosa (Hech. 15:18; Ezq. 11:5). Es santísimo en todos sus consejos, en todas sus obras y en todos sus mandatos (Sal. 145:17; Rom.7:12). A él son debidos todo culto, adoración, servicio y obediencia que tenga a bien exigir de los ángeles, de los hombres y de toda criatura. (Apoc. 5:12,14)

III)...En la unidad de la Divinidad hay tres personas en una sustancia, poder y eternidad: Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo (I*Juan 5:7; Mat.3:16,17; 28:19; 2*Cor. 13:14). El Padre no es de nadie, ni es engendrado, ni precedente de nadie; el Hijo es engendrado al eterno del Padre (Juan 1:14,18), y el Espíritu Santo procede eternamente del Padre y del Hijo (Juan 15:26)

EL DECRETO ETERNO DE DIOS  

I)...Dios desde la eternidad, por el sabio y santo consejo de su voluntad, ordenó libre e inalterablemente todo lo que sucede (Efe. 1:11; Rom. 11:33; 9:15-18; Heb.6:17). Sin embargo, lo hizo de tal manera, que Dios ni es autor del pecado (Stgo.1:13, 17; I*Juan 1:5; Ecls.7:29), ni hace violencia al libre albedrio de sus criaturas, ni quita la libertad ni contingencia de las causas secundarias, sino mas bien las establece. (Hech. 2:23; 4:27,28; 26:23,24; compare con v.34; Mat.17:12; Juan 19:11; Prov. 16:33),

II)...Aunque Dios sabe todo lo que puede suceder en cada clase de condición o contingencia que se puede suponer (Hech.15:18; I*Sam. 23:11,12; Mat. 11:21-23), sin embargo, nada decretó porque lo preveía como porvenir o como cosa que sucedería en circunstancias dadas (Rom.9:11-13; 16:18)

III)...Por el decreto de Dios y para la manifestación de su propia gloria, algunos hombres y ángeles (I*Tim 5:21; Mat.25:41), son predestinados a vida eterna, y otros pre ordenados a muerte eterna. (Rom. 9:22,23; Efe. 1:5,6. Prov. 16:4)

IV)...Estos hombres y ángeles así predestinados y pre ordenados, están designados particular e inalterablemente, y su número es tan cierto y definido que ni se puede aumentar ni disminuir (II*Tim. 2:19; Juan 13:18).

V)...A aquellos que Dios ha predestinados para vida desde antes que fuesen puestos los fundamentos del mundo, conforme a su eterno e inmutable propósito y al consejo y beneplácito secreto de su propia voluntad, los ha escogidos en Cristo para la gloria eterna. (Efe. 1:4, 9, 11; Rom. 8:30; 2*Tim. 1:9; I*Tesl.5:9), mas esto por su libre gracia y puro amor, sin la previsión de la fe o buenas obras, de la perseverancia en ellas o de cualquiera otra cosa en la criatura como condición o causa que le mueva a ello (Rom. 6:11, 13, 16; Efs.1:4-9), y lo ha hecho todo para alabanza de su gracia gloriosa. (Efs.1:6-12).

VI)...Así como Dios ha designado a los elegidos para gloria, de la misma manera, por el propósito libre y eterno de su voluntad, ha pre ordenado también los medios para ello. (Efe. 1:4; 2:10; 2*Tesl.2:13). Por tanto, los que son elegidos, habiendo caído en Adán, son redimidos por Cristo (I*Tes. 5:9,10; Tito 2:14), y en debido tiempo eficazmente llamados, santificados (Rom. 8:30; Efe. 1:5; 2*Tes. 2:13), y guardados por su poder, por medio de la fe, para salvación (I*Ped. 1:5). Nadie mas será redimido por Cristo, eficazmente llamado, justificado, adoptado, santificado y salvado, sino solamente los elegidos (Juan 17:9; Rom.8:28; Juan 6:64,65; 8:47; 10:26).

VII)...Respecto a los demás hombres del género humano, le ha placido a Dios, según el consejo inescrutable de su propia voluntad, por el cual otorga su misericordia o deja de hacerlo según quiere, para la gloria de su poder soberano sobre todas las criaturas, quiso pasarles por alto y ordenarles a deshonra y a ira a causa de sus pecados, para alabanza de la justicia gloriosa de Dios( Mat.11:25,26; Rom.9:17,18,21,22; I*Tim. 2:20; Judas 4; I*Ped. 2:8).

VIII)...La doctrina de este alto misterio de la predestinación debe tratarse con especial prudencia y cuidado (Rom. 9:20; 11:13; Deut. 29:29), para que los hombres, persuadidos de su vocación eficaz, se aseguren de su elección eterna (II* Ped. 1:10), y atendiendo a la voluntad revelada en la palabra de Dios cedan la obediencia a ella. De esta manera la doctrina dicha proporcionará motivos de alabanza, reverencia y admiración a Dios (Efs.1:16; Rom. 11:33). Y también de humildad, diligencia y abundante consuelo a todos los que sinceramente obedecen al evangelio. (Rom.11:5, 6, 20; 8:33; Luc. 10:20).

LA CREACIÓN  

I)...Plugo a Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo (Heb. 1:2; Juan 1:2,3; Job 26:13; 33:4.) para la manifestación de la gloria de su poder, sabiduría y bondad eterna (Rom. 1:20; Salm.104:24), crear o hacer de la nada, en el principio, el mundo y todas las cosas que en él están, ya sean visibles o invisibles, en el espacio de seis días y todas muy buenas (Gen. 1; léase en la Biblia Cols. 1:16)

II)...Después que Dios hubo creado todas las demás criaturas, creó al hombre, varón y hembra (Gen. 1:27), con alma racional e inmortal (Gen.2:7, Luc.23:43; Ecl. 12:7, Mat 10:28),dotados de conocimiento, justicia y santidad verdadera, a la imagen de Dios (Gen. 1:26), teniendo la ley de éste escrita en su corazón (Rom. 2:14, 15), y dotados del poder de cumplirla (Ecl. 7:29), sin embargo, había la posibilidad de que la quebrantaran dejados a su libre albedrio que era mutable (Gen.3:6, Ecl. 7:29). Además de esta ley escrita en su corazón, recibieron el mandato de no comer del árbol de la ciencia del bien y del mal y mientras guardaron este mandamiento, fueron fieles, gozando de comunión con Dios (Gen. 2:27, 3:8-11; 23), y teniendo dominio sobre las criaturas (Gen. 1:28; Salm.8:6-8).

PROVIDENCIA  

I)...Dios, el gran creador de todo, sostiene (Heb. 1:3), dirige, dispone y gobierna a todas las criaturas, acciones y cosas (Dan. 4;34,35; Salm.135:6; Job38; 39; 40; 41), desde la más grande hasta la más pequeña (Mat.10:29-31; 6:26, 30), por su sabia y santa providencia (Prov. 15:3; 2*Cron. 16:9; Salm.145:17; 104:24), conforme a su presciencia infalible (Hch. 15:18), para la alabanza de la gloria de su sabiduría, poder, justicia, bondad y misericordia (Efe. 3:10; Rom. 9:17; Sal. 145:7)

II)...Aunque con respecto a la presciencia y decreto de Dios, causa primera, todas las cosas sucederán inmutable e infaliblemente (Hch. 2:23), sin embargo, por la misma providencia las ha ordenado de tal manera, que sucederán conforme a la naturaleza de las causas secundarias, sean necesaria, libre o contingente. (Gen.8:22; Jerm.31:35; Exd.21:13; I*Rey. 22:34; Isa.10:6,7).

III)...Dios en su providencia ordinaria hace uso de medios (Hech.27:24, 31; Isa. 55:10, 11), a pesar de esto, El es libre para obrar sin ellos (Oseas 1:7), sobre ellos (Rom.4:19-21), y contra ellos, según le plazca (2*Rey.6:6; Dan. 3:27).

IV)...El poder todopoderoso, la sabiduría inescrutable y la bondad infinita de Dios se manifiestan en su providencia de tal manera, que se extiende aun hasta la primera caída y a todos los otros pecados de los ángeles y de los hombres (Rom. 11:32,33; 2*Sam.24:1; I*Cron.21:1; 10-14; 2*Sam.16:10, véase Hch. 4:27,28), y esto no solo por un mero permiso, sino limitándolos (Salm.76:10; 2*Rey. 19:28), de un modo sabio y poderoso, y ordenándolos de otras maneras en sus dispensación múltiple para sus propios fines santos (Gen. 1:20; 10:6-7, 12), pero de tal modo que lo pecaminoso procede solo de la criatura, y no de Dios, quien es justísimo y santísimo, por lo mismo, no es, ni puede ser el autor o aprobador del pecado (I*Juan 2:16; Sal. 1:21; Stg. 1:13-14; 17).

V)...El todo sabio, justo y benigno Dios, a menudo deja por algún tiempo a sus hijos en las tentaciones multiformes y en la corrupción de sus propios corazones, a fin de corregirles de sus pecados anteriores o para descubrirles la fuerza oculta de la corrupción, para humillarlos (2*Cron. 23:25,26, 31), y para infundir en ellos el sentimiento de una dependencia mas intima y constante de El cómo su apoyo, y para hacerles más vigilantes contra todas las ocasiones futuras del pecado, y para otros muchos fines santos y justos. *2*Cor. 12:7-9; Sal. 73; 77:1-2; 8-12; Marc.14:66- ; Juan 21:15,17).

VI)...En cuanto a aquellos hombres malvados e impíos a quienes Dios como juez justo ha cegado y endurecido a causa de sus pecados anteriores (Rom. 1:24-28; 11:7,8), no solo les retira su gracia por la cual podrán haber alumbrado sus entendimientos y recibido en su corazón su influjo salvador (Deut. 29:4), sino también algunas veces les retira los dones que ya tenían (Mat.13:12; 25:29), y los deja expuestos a objetos que son causa de pecado debido a la corrupción humana (2*Rey. 8:12.13), y a la vez les entrega a sus propias concupiscencias, a las tentaciones del mundo y al poder de Satanás (Sal. 81:11,12; 2*Tes. 2:10,12) de donde sucede que se endurecen bajo los mismos medios que Dios emplea para enternecer a los demás. (Exd.8:15, 32; 2*Cor. 2:15, 16; Isa. 8:14; comp. Exo. 7:3; I*Ped.2:7,8; Isa. 6:9, 10. comp. Hch. 28:26, 27).

VII)...Así como la providencia de Dios alcanza, en general a todas las criaturas, así también de un modo especial cuida a su Iglesia y dispone todas las cosas para el bien de ella (Amos 9:8,9; Rom. 8:28).

LA CAIDA DEL HOMBRE, EL PECADO Y SU CASTIGO  

I)...Nuestros primeros padres, seducidos por la sutileza y tentación de Satanás, pecaron comiendo del fruto prohibido (Gen. 3:13; 2*Cor. 11:3), Plugo a Dios, conforme a su sabio y santo propósito, permitir este pecado proponiéndose ordenarlo para su propia gloria. (Rom.11:32)

II)...Por este pecado cayeron de su justicia original y perdieron la comunión con Dios, (gen 3:7,8; Ecl. 7:29; Rom. 3:23), y así quedaron muertos en el pecado (Efs.2:1; Rom. 5:12), y totalmente corrompido en todas las facultades y partes del alma y del cuerpo. (Gen. 6:15)

III)...Siendo ellos la raíz de la raza humana, la culpa de este pecado fue imputada a su posteridad (Hch. 17:26, Gen. 2:16,17, comp. Rom. 5:12; 15-19; I*Cor. 15:21; 22, 45, 49(, y la misma muerte en el pecado y la naturaleza corrompida se transmitieron a aquella que desciende de ellos según la generación ordinaria. (Sal. 51:5; Gen. 5:3; Job 14:4; 15:14)

IV)...De esta corrupción original, por la cual carecemos de disposición y aptitud para todo bien (Rom. 5:6; 8:7; 7:18; Juan 3:6); y estamos opuestos a este, así como enteramente inclinados a todo mal (Gen. 8:21; Rom.3:10-12), dinaman todas nuestras transgresiones actuales. (Stg. 1:14, 15; Mat. 15:19)

V)...Esta corrupción de naturaleza dura toda la vida aun en aquellos que son regenerados, (Rom. 7:14, 17, 18, 23; Prov. 20:9; Ecl. 7:20), y aun cuando sea perdonada y amortiguada por medio de la fe en Cristo, sin embargo, ella, y todos los efectos de ella son verdadera y propiamente pecado. (Rom.7:5, 7,8,25)

VI)...Todo pecado, ya sea original o actual, siendo una transgresión de la justa ley de Dios y contrario a ella (I* Juan 3:4) por su propia naturaleza trae culpabilidad sobre el pecador (Rom. 3:19) por lo que este queda bajo la ira de Dios (Efe. 2:3), de la maldición de la ley (Gal 3:10), y por lo tanto sujeto a la muerte, (Rom. 6:23) con todas las miserias espirituales (Efe. 4:18), temporales (Lam. 3:39) y eterna (Mat. 25:41)

EL PACTO DE DIOS CON EL HOMBRE  

I)...La distancia que media entre Dios y la criatura es tan grande, que aun cuando las criaturas racionales le deben obediencia como a su Creador, sin embargo, ellas no podrán nunca tener fruición con El cómo su bienaventuranza o galardón, si no es por alguna condescendencia voluntaria de parte de Dios, habiéndole placido a Este expresarla por medio de un pacto (Job 9:32, 33; Sal. 113:5, 6; Hch. 17:24, 25)

II)...El primer pacto hecho con el hombre fue un pacto de obras, (Gal 3:12; Oseas 6:7; Gen. 2:16, 17), en el que se prometía la vida a Adán, y en este a su posteridad (Rom. 10:5), bajo la condición de una obediencia personal perfecta (Gen. 2:17; Gal 3:10)

III)...El hombre, por su caída, se hizo indigno de la vida por aquel pacto, por lo que plugo a Dios hacer un nuevo pacto (Gal 3:21; Rom. 8:3 Isa. 42:6; Gen. 3:15), llamado de Gracia, según el cual Dios ofrece libremente a los pecadores vida y salvación por Cristo, exigiéndoles la fe en este para que puedan ser salvos. (Marc. 16:15, 16; Juan 3:16) y prometiendo dar su Espíritu Santo a todos aquellos que ha ordenado para vida, dándoles así voluntad y capacidad para creer. (Ez. 36:26, 27; Juan 6:37, 44).

IV)...Este pacto de gracia se enuncia con frecuencia en las Escrituras con el nombre de testamento, con referencia a la muerte de Jesucristo el testador, y a la herencia sempiterna con todas las cosas que a esta pertenecen y están legadas por El (Heb. 9:15-17; 7:22; Luc. 22:20; I*Cor. 11:25

V)...Este pacto ha sido administrado de un modo diferente bajo la ley y en el tiempo del Evangelio. (2*Cor. 3:6-9). Bajo la ley se administraba por promesas, profecias, sacrificios, la circuncisión, el cordero pascual y otros tipos y ordenanzas entregados al pueblo judío y que señalaban a Cristo que había de venir, (Heb. Caps. 8,9, 10; Rom.4:11, 12, 17; I*Cor. 5:7), siendo suficientes y edificantes para los de aquel tiempo por la operación del Espíritu Santo, instruyendo y edificando a los elegidos en la fe en el Mesías prometido (I*Cor. 10:1-4; Heb. 11:13; Juan 8:56), por quien tenemos plena remisión de pecados y salvación eterna. A esa dispensación se le llama Antiguo Testamento. (Gal 3:7-9, 14)

VI)...Bajo el Evangelio, donde se presenta Jesucristo la sustancia (Cols. 2:17), las ordenanzas por las cuales dispensa este pacto, son: la predicación de la Palabra, la administración de los sacramentos del Bautismo y de la Cena del Señor (Mat.28:19, 20; I*Cor. 11:23-25; 2*Cor. 3:7-11), y aun cuando son pocas en número y administradas con mayor sencillez y menos gloria exterior, sin embargo, en ellas se presenta con mas plenitud, evidencia y edificación espiritual (Heb. 12:22-28; véase Jer. 31:33,34) a todas las naciones, así a los Judíos como a los Gentiles, (Gal 3:7-9, 14; Mat. 28:19; Efe. 2:15-19; Gal 3:14, 16) y se le llama Nuevo Testamento. (Luc. 22:20; Heb. 8:7-9). Con todo, no son dos pactos de gracia diferentes en sustancia, sino uno y el mismo bajo diversas dispensaciones (Gal 3:14-16; Hch. 15:11; Rom.3:30)

CRISTO EL MEDIADOR  

I)...Plugo a Dios en su propósito eterno escoger y ordenar al Señor Jesucristo, su Unigénito Hijo para que fuese el Mediador entre Dios y el hombre (Isa. 42:1; I*Ped.1:19, 20; I*Tim. 2:5), y como tal, El es Profeta, (Hech.3:22, Deut. 18:15), Sacerdote (Hebr.5:5,6) y Rey (Sal. 2:6), el Salvador y cabeza de su Iglesia (Efe. 5:23), desde la eternidad le dio Dios un pueblo para que fuese su simiente (Juan 17:6; Sal. 22:30; Isa. 53:10), y que a debido tiempo lo redimiera, llamara, justificara, santificara y glorificara (I*Tim. 2:6; Isa.55:4,5; I*Cort.1:30)

II)...El Hijo de Dios, la segunda persona de la Trinidad, siendo verdadero y eterno Dios, igual y de una sustancia con el Padre, habiendo llegado la plenitud del tiempo, tomo sobre si la naturaleza del hombre (Juan 1:1, 14; I*Juan 5:20; Fil 2:6; Gal 4:4), con todas sus propiedades esenciales y con sus debilidades comunes, mas sin pecado (Heb. 2:17, 4:15). Fue concebido por el poder del Espíritu Santo en el vientre de la virgen María, de la sustancia de esta (Luc.1:27, 31, 35; Gal 4:4; Hch. 17:31). Así que, dos naturalezas perfectas y distintas, la divina y humana, se unieron inseparablemente en una persona, pero sin conversión, composición o confusión alguna (Luc. 1:35; Cols. 2:9; Rom.9:5; I*Tim. 3:16). Esta persona es verdadero Dios y verdadero hombre, un Cristo, el único mediador entre Dios y el hombre. (Rom.1:3,4; I*Tim 2:5)

III)...El Señor Jesús, en su naturaleza humana unida así a la divina, fue ungido y santificado con el Espíritu Santo sobre toda medida, (Sal. 45; 7; Juan 3:24), y posee todos los tesoros de la sabiduría y del conocimiento, (Cols. 2:3) pues plugo al Padre que en El habitase toda plenitud (Cols. 1:19) a fin de que siendo santo inocente, inmaculado, lleno de gracia y de verdad (Heb. 7:26; Juan 1:14) fuese del todo apto para desempeñar los oficios de mediador y fiador (Hch. 10:38; Heb. 12:24; 7:22). Cristo no tomo por si mismo estos oficios, sino que fue llamado para ello por su Padre, (Heb. 5:5), quien puso en El todo juicio y poder, y le autorizo para que desempeñara tales oficios (Juan 5:22, 27; Mat. 28:18)

IV)...El Señor Jesús, con la mejor voluntad tomo para si estos oficios (Sal. 40:7, 8; Fil. 2:8), y para desempeñarlos, se puso bajo la ley (Gal 4:4), la que cumplió perfectamente (Mat 3:15; 5:17), padeció los más crueles tormentos y penas en su alma, (Mat.26:37, 38; 27:46; Luc.22:44), y en su cuerpo, (Mat. 26:27), fue crucificado y murió (Fil. 2:8), fue sepultado y permaneció bajo el poder de la muerte, aun cuando no vio corrupción (Hch. 2:24, 27; 13:37). Al tercer día se levanto de entre los muertos (I*Cor. 15:4), con el mismo cuerpo que tenía cuando sufrió, (Juan 20:25, 27) con el cual también ascendió al cielo donde se sentó a la diestra del Padre (Mat. 16:19). Allí intercede por su pueblo, (Rom. 8:34; Heb. 7:25), y cuando sea el fin del mundo volverá para juzgar a los hombres y a los ángeles (Rom. 14:9, 10; Hch. 1:11; 10:42; Mat. 13:40-42; Judas 6; comp. 2*Ped. 2:4).

V)...El Señor Jesucristo, por su perfecta obediencia y por el sacrificio de si mismo que ofreció una sola vez por el Espíritu eterno de Dios, ha satisfecho plenamente a la justicia de su Padre, (Rom. 5:19; 3:25, 26; Heb. 9:14; 10:14; Efe. 5:2), y compro para aquellos que éste le había dado, no solo la reconciliación, sino también una herencia eterna en el reino de los cielos (Efe. 1:11, 14; Juan 17:2; comp. Heb. 9:12,15)

VI)...Aun cuando la obra de la redención no se efectuó sino hasta la encarnación, sin embargo, la virtud, la eficacia y los beneficios de ella, se comunicaban a los escogidos en todas las épocas transcurridas desde el principio, en las promesas, tipos y sacrificios, y por medio de estas cosas, por las cuales Cristo fue revelado y designado como la simiente de la mujer que quebrantaría la cabeza de la serpiente, y como el cordero inmolado desde el principio del mundo, siendo El, el mismo ayer, hoy por siempre, (Gal 4:4, 5; Gen. 3:15; Apo. 13:8; Heb. 13:8)

VII)...Cristo en su oficio de mediador, obra conforme a sus dos naturaleza, haciendo por cada una de éstas lo que es propio de cada una de ellas, (I*Ped. 3:18; comp. Heb. 9:14), mas por razón de la unidad de la persona, lo que es propio de una naturaleza, se le atribuye algunas veces en la Escritura a la persona denominada por la otra naturaleza (Hch. 20:28; Juan 3:13; I*Juan 3:16)

VIII)...A todos aquellos para quienes Cristo alcanzo redención, cierta y eficazmente les aplica y comunica la misma (Juan 6:37, 39; 10:16), haciendo intercesión por ellos (I*Juan 2:1; Rom. 8:34), revelándoles en la palabra y por medio de ella los misterios de la salvación (Juan 15:15; 17:6; Efs.1:9), persuadiéndoles eficazmente por su Espíritu a creer y a obedecer, gobernando el corazón de ellos por su palabra y Espíritu (2*Cor. 4:13; Rom. 8:9, 14; comp. Rom. 15:18, 19; Juan 17:17) y venciendo a todos sus enemigos por su gran poder y sabiduría, y de la manera y por los caminos que están mas en conformidad con su maravillosa e inescrutable dispensación. (Sal. 110:1; I*Cor. 15:25, 26; Mal. 4:2, 3; Cols. 2:15)

EL LIBRE ALBEDRIO

I)...Dios ha dotado la voluntad del hombre de una libertad natural, que no es forzada ni determinada hacia el bien o hacia el mal, por ninguna necesidad absoluta de la naturaleza (Stgo. 1:14; Deut. 30:19; comp. Juan 5:40)

II)...El hombre en su estado de inocencia, tenia libertad y poder para querer y hacer lo que es bueno y agradable a Dios (Ecl. 7:29; Gen.1:26), pero era mutable y podía caer de dicho estado, (Gen.2:16, 17; 3:6)

III)...El hombre, por su caída a un estado de pecado, perdió completamente toda capacidad para querer algún bien espiritual que acompañe a la salvación (Rom.5:6; 8:7; Juan 15:5), así es que como hombre natural que está enteramente opuesto a ese bien (Rom. 3:10, 12), y muerto en el pecado (Efe. 2:1, 5; Cols. 2:13), no puede por su propia fuerza convertirse así mismo o prepararse para ello (Juan 6:44, 65; I*Cor. 2:14; comp. Efe. 2:2-5; Tít. 3:3-5)

IV)...Cuando Dios convierte a un pecador y le pone en el estado de gracia, le libra de su estado de servidumbre natural bajo el pecado, (Cols. 1:13; Juan 8:34, 36), y por su gracia solamente lo capacita para querer y obrar libremente lo que es bueno en lo espiritual, (Fil. 2:13; Rom.6:18, 22), sin embargo, por razón de la corrupción que aún queda, el converso no quiere ni perfecta ni únicamente lo que es bueno, sino también lo que es malo (Gal. 5:17; Rom. 7:15)

V)...El libre albedrio del hombre será perfecto e inmutablemente libre para querer tan solo lo que es bueno, únicamente en el estado de la gloria. (Efe. 4:13; Judas 24).

LLAMAMIENTO EFICAZ  

I)...A todos aquellos a quienes Dios ha predestinado para vida, y a esos solamente es a quienes le place en el tiempo señalado y aceptado, llamar eficazmente (Rom. 8:30; 11:7; Efe. 1:10); por su palabra y Espíritu (2Tesl. 2:13, 14; 2*Cor. 3:3, 6), sacándolos del estado de pecado y muerte en que se hallaban por naturaleza para darles vida y salvación por Jesucristo. (Rom. 8:2; 2Tim. 1:9, 10; Efs.2:1-5). Esto lo hace iluminando espiritualmente su entendimiento, a fin de que comprendan las cosas de Dios (Hch. 26:18; I*Cor. 2:10, 12), quitándoles el corazón de piedras y dándoles uno de carne, (Eze. 36:26), renovando sus voluntades y por su poder soberano determinándoles a hacer aquello que es bueno, (Eze. 11:19, Deut. 30:6; comp. Eze. 36:27), y llevándoles eficazmente a Jesucristo. (Juan 6:44, 45). Sin embargo, ellos van con absoluta libertad, habiendo recibido la voluntad de hacerlo por la gracia de Dios (Cant. 1:4; Sal. 110:3; Juan 6:37).

II)...Este llamamiento eficaz depende de la libre y especial gracia de Dios y de ninguna manera de alguna cosa prevista en el hombre, (2*Tim 1:9; Tit. 3:4, 5; Rom. 9:11; comp. Efe. 2:4-9); el cual es en esto enteramente pasivo, hasta que siendo vivificado y renovado por el Espíritu Santo, (I*Cor. 2:14; Rom.8:7; Efe. 2:5), adquiere la capacidad de responder a este llamamiento y de recibir la gracia ofrecida y trasmitida en él, (Juan 6:37; Eze. 36:27).

III)...Los niños elegidos que mueren en la infancia, son regenerados y salvados en Cristo por medio del Espíritu, (Luc. 18:15, 16; Hech.2:38, 39), quien obra cuando, donde y como quiere. (Juan 3:8). Lo mismo sucederá con todas las personas elegidas que sean incapaces de ser llamada externamente por el ministerio de la palabra. (Hch. 4:12)

IV)...Otras personas no elegidas, aun cuando sean llamada por el ministerio de la palabra (Mat.22:14) y tengan alguna de las operaciones comunes del Espíritu (Mat. 13:20, 21), nunca vienen verdaderamente a Cristo, y por lo mismo no pueden ser salvas; (Juan 6:64-66; 8:24), mucho menos pueden, los que no profesan la religión cristiana, salvarse de alguna otra manera, aun cuando sean diligentes en ajustar sus vidas a la luz de la naturaleza y a la ley de la religión que profesa (Hch. 4:12; Juan 14:6; 17:3), y el decir y sostener que lo puede lograr así, es muy pernicioso y detestable (Juan 10:11; Gal. 1:8).

LA JUSTIFICACIÓN  

I)...A los que Dios llama de una manera eficaz, también justifica gratuitamente, (Rom. 8:30; 3:24), no por infundir justicia en ellos sino por perdonarles sus pecados, reputando y aceptando sus personas como justas, no por algo hecho en ellos o por ellos, sino solamente por amor de Cristo; no por imputarles como justicia propia la fe, ni el acto de creer, ni ninguna otra obediencia evangélica, sino por imputarles la obediencia y satisfacción de Cristo, (Rom. 4:5-8; 3:22-28; 5:7-19; 2*Cor. 5:19, 21; Tit.3:5, 7; Efs.1:7; Jer. 23:6; comp. I*Cor. 1:30, 31; Rom.5:17-19), y ellos, por su parte, por la fe reciben y descansan en El y en su justicia. Esta fe no la tienen de sí mismos porque es un don de Dios (Fil. 3:9; Hch. 13:38, 39; Efe. 2:8)

II)...La fe que recibe a Cristo y descansa en él y en su justicia, es el único medio para alcanzar la justificación (Juan 1:12; Rom. 3:28; 5:1). Sin embargo, no se halla sola en la persona justificada, sino que siempre va acompañada de todas las demás gracias salvadoras y no es una fe muerta, sino que obra por el amor. (Stgo. 2:17, 22, 26; Gal. 5:6)

III)...Cristo por su obediencia y muerte, pago completamente la deuda de todos aquellos que son así justificados, haciendo en favor de ellos una propia verdadera y plena satisfacción a la justicia de su Padre, (Rom. 5:8--10, 19; I*Tim. 2:6; Heb. 10:10, 14; comp. Dan. 9:24, 26; Isa. 53:4-6; 10-12), Sin embargo, como Cristo fue dado por el Padre para ellos (Rom. 8:32), y su obediencia y satisfacción fueron aceptadas en lugar de las de ellos, (2*Cor. 5:21; Mat 3:17; Efe. 5:2), y esto gratuitamente y no por alguna cosa de los mismos, resulta que su justificación es solo por la libre gracia (Rom. 3:24; Efe. 1:7), para que tanto la exacta justicia como la libre gracia de Dios puedan ser glorificadas en la justificación de los pecadores. (Rom. 3:26; Efe. 2:7)

IV)...Dios desde la eternidad decreto la justificación de todos los elegidos (Gal. 3:8; I*Ped. 1:2, 19,20; comp. Rom. 8:30), y Cristo en la plenitud del tiempo murió por los pecados de ellos y resucito para su justificación; (Gal. 4:4; I*Tim. 2:6; Rom. 4:25), sin embargo, no son justificados sino hasta que el Espíritu Santo, en debido tiempo les hace participar de Cristo, (Cols. 1:21, 22; comp. Gal. 2:16; Tit.3:4-7)

V)...Dios continua perdonando los pecados de los que son justificados (Mat. 6:12; I*Juan 1:9; 2:1), y aun cuando ellos nunca pueden caer del estado de justificación (Luc. 22:32; Juan 10:28; Heb. 10:14), con todo, por sus pecados pueden caer bajo el desagrado paternal de Dios y no gozarse de la luz de su rostro sino hasta que se humillen, confiesen sus pecados, pidan perdón y renueven su fe y arrepentimiento, (Sal. 89:31-33; 32:5; Mat. 26:75; comp. Sal. 51:7-12; I*Cor. 11:30-32).

VI)...La justificación de los creyentes bajo el Antiguo Testamento, fue en todos sentidos una y la misma que la de los creyentes bajo el Nuevo Testamento (Gal. 3:9, 13,14; Rom. 4:22-24).

LA ADOPCIÓN  

I)...Con aquellos que son justificados, Dios se compromete, en su Unigénito Hijo Jesucristo y por éste a hacerlos participantes de la gracia de la adopción (Efe. 1:5; Gal. 4:4,5), por la cual son recibidos en el numero y gozan de las libertades y privilegios de los hijos de Dios (Rom. 8:17; Juan 1:12), tienen su nombre escrito en ellos (Jer. 14:9, Apo. 3:12), reciben el Espíritu de adopción, (Rom. 8:15), tienen entrada con confianza al trono de la gracia (Efs.3:12; Rom.5:2), pueden clamar Abba Padre (Gal. 4:6), son compadecidos (Sal. 103:13), protegidos (Prov. 11:26), cuidados (Mat.6:30-32; I*Ped. 5:7), y castigados por él como por un padre (Heb. 12:6), mas nunca seran desechados (Lam. 3:31), sino que seran sellados para el día de la redención (Efs.4:30), y heredaran las promesas (Heb. 6:12), como heredero de la salvación eterna (I*Ped. 1:4)

LA SANTIFICACIÓN  

I)...Los que son llamados eficazmente y regenerados, teniendo creado en ellos un nuevo corazón y un nuevo espíritu, son santificados mas y mas, verdaderamente y personalmente, a causa de la virtud de la muerte y de la resurrección de Cristo (I*Cor. 6:11; Hch. 20:32; Fil. 3:10; Rom. 6:5,6), por la morada de su palabra y Espíritu en ellos: (Efe. 5:26) el dominio de todo el cuerpo del pecado es destruido (Rom. 6:6, 14) y las varias concupiscencias de él, son mortificadas y debilitadas mas y mas (Gal. 5:24, Rom.8:13), son vivificados y fortalecidos progresivamente en todas las gracias salvadoras (Cols. 1:11; Efe. 3:16), para que puedan practicar la santidad verdadera sin la cual nadie vera al Señor (2*Cor. 7:1; Hebr.12:14).

II)...Esta santificación se extiende a todo el hombre (I*Tes. 5:23) mas es imperfecta en esta vida, pues quedan todavía algunos restos de corrupción en toda parte del mismo hombre (Juan 1:10; Fil. 3:12; comp. Rom. 7:18, 23), de donde nace una lucha continua e irreconciliable, la carne codiciando contra el espíritu y éste contra la carne (Gal. 5:17).

III)...En esta guerra, aun cuando los restos de corrupción prevalezcan por un tiempo (Rom. 7:33), por el auxilio constante de la fuerza del Espíritu santificador de Cristo, la naturaleza regenerada vence al fin, (Rom.6:14; I*Juan 5:4; Efe. 4:16), y así los santos crecen en la gracia (2*Ped. 3:18; 2*Cor. 3:18) perfeccionando la santidad en el temor del Señor (2*Cor. 7:1).

LA FE SALVADORA  

I)...La gracia de la fe, por la que los creyentes son puestos en capacidad de creer para la salvación de sus almas (Heb. 10:39), es la obra del Espíritu de Cristo en sus corazones (2*Cor. 4:13; Efe. 2:8), y se efectúa ordinariamente por el ministerio de la palabra (Rom. 10:14,17), por el cual también y por la administración de los sacramentos y por la oración, se acrecienta y fortalece (I*Ped. 2:2; Luc. 17:5; 1:16,17; comp. Hech.20:32)

II)...Por esta fe, el cristianismo cree que es verdad todo lo que se revela en las Santas Escrituras, porque la autoridad de Dios mismo habla en ellas, (I* Tes. 2:13; I*Juan 5:10; Hch. 24:14). Obra de diversas maneras según lo que cada pasaje particular contiene, produciendo obediencia a los mandamientos (Rom.16:26), infundiendo temor ante las amenazas (Isa. 66:2), y dando confianza en las promesas de Dios para esta vida y para la venidera (Heb. 11:13; I*Tim. 4:8), pero los principales actos de la fe salvadora, son los de aceptar, recibir y descansar solamente en Cristo para la justificación, la santificación y la vida eterna en virtud del pacto de gracia (Juan 1:12; Hch. 16:31; 15:11; Gal. 2:20).

III)...Esta fe tiene diferentes grados. Es débil o fuerte (Heb. 5:13, 14; Rom.4:19,20; Mat. 6:30; 8:10), con frecuencia y de muchas maneras es atacada y debilitada, pero al fin vence. (Luc. 22:31,32; Efe. 6:16; I*Juan 5:4,5), creciendo en muchos hasta llegar a ser una seguridad plena por Cristo (Heb. 6:11, 12; 10:22), quien es el autor y consumador de nuestra fe. (Heb. 12:2).

EL ARREPENTIMIENTO PARA VIDA  

I)...El arrepentimiento para vida es una gracia evangélica (Hch. 11:18; comp. Zac. 12:10), y toda la doctrina referente a ella debe predicarse por todos los ministros del Evangelio con tanto empeño como la de la fe en Cristo (Luc. 24:47; Marc. 1:15; Hch. 20:21)

II)...Por el arrepentimiento, un pecador, movido por la vista y el sentimiento no solo de su peligro, sino también de lo vil y odioso de sus pecados a los que ve contrarios a la naturaleza santa y a la justa ley de Dios, y bajo una aprehensión de la misericordia de Dios en Cristo para los que se arrepienten, tiene pesar por sus pecados, los odia y se vuelve de ellos a Dios (Eze. 18:30,31; 36:31; Sal. 51:4; Jer. 31:18, 19; 2*Cor. 7:11; comp. Joel 2:12, 13; Amos 5:15; Sal. 119:128), proponiéndose y esforzándose por caminar con él en todos los caminos de sus mandamientos (Sal. 119:6, 59, 106; Luc. 1:6; comp. 2*Rey.23:25)

III)...Aun cuando no debe confiarse en el arrepentimiento como si fuese una santificación por el pecado o una causa de perdón para este (Eze. 36:31, 32; 16:63), pues que el perdón es un acto de la libre gracia de Dios en Cristo, (Oseas 14:2,4; Rom. 3:24; Efe. 1:7), sin embargo, es de tan grande necesidad para todos los pecadores que ninguno puede esperar perdón sin él (Luc. 13:3,5; comp. Hech.17:30)

IV)...Así como no hay pecado tan pequeño que no merezca la condenación (Rom. 6:23; Mat. 12:36), así también ningún pecado es tan grande que pueda condenar a los que se arrepienten verdaderamente (Isa. 55:7; 1:18; Rom. 8:1).

V)...Los hombres no deben conformarse con un arrepentimiento general de sus pecados sino que es el deber de cada hombre procurar arrepentirse de cada uno de ellos en particular. (Sal. 19:13; Luc.19:8; I*Tim. 1:13, 15).

VI)...Así como todos los hombres están obligados a confesar privadamente sus pecados a Dios orando por el perdón de ellos (Sal. 32:5,6; comp. Sal. 51:4,5,7,9,14); pues que haciendo esto y apartándose de ellos hallaran misericordia, (Prov.28:13; I*Juan 1:9), así también el que escandaliza a su hermano o a la iglesia de Cristo, debe estar dispuesto a declarar su arrepentimiento con tristeza por su pecado, por medio de una confesión pública o privada a aquellos a quienes haya ofendido, (Stgo. 5:16; Luc.17:3,4; Jos. 7:19; Salm.51), quienes deberán entonces reconciliarse con él y recibirle en amor. (2*Cor. 2:8; Galt.6:1,2).

LAS BUENAS OBRAS

I)...Son buenas obras solamente aquellas que Dios ha mandado en su santa palabra (Miq. 6:8; Rom. 12:2; Hebr.13:21), y no las que, sin ninguna garantía para ello, han inventado los hombres por un celo ciego so pretexto de buena intención (Mat.15:9; Isa. 29:13; Juan 16:2; comp. I*Sam. 15:21-23)

II)...Estas buenas obras hechas en obediencia a los mandamientos de Dios, son los frutos y las obediencias de una fe viva y verdadera (Stgo. 2:18, 22) y por ellas manifiestan los creyentes su gratitud (Sal. 116:12,13; I*Ped. 2:9), fortalecen su seguridad (I*Juan 2:3,5; 2*Ped. 1:5-10), edifican a sus hermanos, (2*Cor. 9:2; Mat. 5:16) adornan la profesión del evangelio, (Tit. 2:5; I*Tim. 6:1 comp. Tít. 2:9,12), tapan la boca de los adversarios (I*Ped. 2:15, y glorifican a Dios (I*Ped. 2:13; Tit. 1:11; Juan 15:8) pues son la obra de él, creados en Cristo Jesús para buena obras (Efe. 2:10), para que teniendo por fruto la santidad tengan por fin la vida eterna. (Rom. 6:22)

III)...La aptitud que tienen los creyentes para hacer buenas obras, no es de ellos en ninguna manera, sino enteramente del Espíritu de Cristo, (Juan 15:5,6; comp. Eze. 36:26,27), y para que ellos puedan tener esta aptitud, además de las gracias que hayan recibido, necesitan el influjo eficaz del mismo Espíritu Santo que obrara en ellos así el querer como el hacer, por su buena voluntad, (Fil. 2:13; 4:13; 2*Cor. 3:5), sin embargo, ellos no deben mostrarse negligentes, como si no estuviesen obligados a obrar fuera de una moción especial del Espíritu, sino que deben ser diligentes en despertar la gracia de Dios que está en ellos (Fil. 2:12; Heb. 6:11,12; Isa. 64:7; comp. 2*Ped. 1:3, 5,10,11; 2*Tim. 1:6; Hch. 26:6,7; Jud. 20,21).

IV)...Aquellos que en su obediencia alcanzan el grado más alto de perfección que es posible en esta vida, quedan todavía tan lejos de llegar a un grado supererogatorio, de hacer más de lo que Dios requiere, que les falta mucho que hacer en el cumplimiento de los deberes obligatorios. (Luc.17:10; Job 9:2,3; Gal. 5:17).

V)...Nosotros no podemos por nuestras mejores obras hacernos merecedores de que Dios nos otorgue el perdón del pecado o la vida eterna, a causa de la gran desproporción que existe entre ellas y la gloria que ha de venir, y por la distancia infinita que hay entre nosotros y Dios, a quien ni podemos ser provechosos por dichas obras, ni pagarle la deuda de nuestros pecados anteriores (Rom.3:20; 4:2,4,6; Efs.2:8,9; Salm.16:2; comp. Tit. 3:-7; Rom.8:18; 22-23; Job 35:7,8), pues cuando hayamos hecho todo lo que podamos, no habremos hecho más que nuestros deber como siervos inútiles, (Luc.17:10; Job 9:2,3; Gal. 5:17), y además porque en cuanto son buenas proceden de su Espíritu, (Gal. 5:22,23) y en cuanto son hechas por nosotros, son tan impuras y contaminadas con debilidades e impurezas, que no pueden resistir la severidad del juicio de Dios (Isa. 64:6; Sal. 143:2; 130:3; Gal. 5:17; Rom. 7:15,18)

VI)...Siendo las personas de los creyentes aceptadas en Cristo, sus buenas obras también son aceptadas en él, (Efe. 1:6; I*Ped. 2:5; Gen.4:4; comp. Hebr.9:4), no como si fueran en esta vida enteramente sin mancha e irreprensible a la vista de Dios, (Job 9:20; Sal. 143:2), sino que éste, mirándolas en su Hijo, tiene placer en aceptar y recompensar lo que es sincero en ellas, aun cuando vaya acompañado de muchas debilidades e imperfecciones (2*Cort.8:12; Heb. 6:10; Mat. 25:21,23)

VII)...Las obras hechas por los hombres no regenerados, aun cuando por su naturaleza puedan ser cosas mandadas por Dios y de utilidad para ellos y para otros, (2*Rey. 10:30,31; Fil. 1:15, 16,18), como no proceden de un corazón purificado por la fe, (Heb. 11:4,6; comp. Gen. 4:3-5), ni son hechas de un modo recto conforme a la palabra (I*Cor. 13:3; Isa. 1:12), ni con el objeto justo de glorificar a Dios (Mat.6:2, 5,16), ellas son entonces pecaminosas y no pueden agradar a Dios ni hacer al hombre digno de recibir la gracia de Aquel. (Hag. 2:14; Tit. 1:15; 3:5; Amos 5:21,22; Oseas 1:4; Rom. 9:16), Con todo, los hombres se hacen más pecaminosos y desagradan mas a Dios si descuidan las buenas obras, (Sal. 14:4; 36:3; Job 21:14; comp. Mat. 25:41-43,45; 23:23).

LA PERSEVERANCIA DE LOS SANTOS

I)...Aquellos a quienes Dios ha aceptado en su Amado, y por su Espíritu llamado eficazmente y los ha santificado, no pueden caer ni total ni finalmente del estado de gracia, sino que con toda certeza perseveraran en él hasta el fin, y seran salvados por toda la eternidad (Filp.1:6; Juan 10:28,29; comp. I*Juan 3:9; I*Ped. 1:5,9; Job 17:19)

II)...Esta perseverancia de los santos no dependen de su propio libre albedrio, sino de la inmutabilidad del decreto de elección que nace del amor libre e inmutable de Dios el Padre>(2*Tim. 2:19; Jer. 31:13), de la eficacia de los meritos y de la intercesión de Cristo, (Heb. 10:10,14; 7:25; 9:12-15; Juan 17:11,24; Rom. 8:33...; Luc.22:32), de la morada del Espíritu de Dios y de la simiente del mismo que está en ellos (Juan 14:16,17; I*Juan 2:17; 3:9), y de la naturaleza del pacto de gracia, (Jer. 32:40; comp. Heb. 8:10,12), de todo lo cual se desprende también la certeza y lo infalible de ella, (2*Tes. 3:3; I*Juan 2:19; Juan 10:28; I*Tes. 5:23,24).

III)...No obstante esto, los creyentes por las tentaciones de Satanás y del mundo, la influencia de los restos de la corrupción que queda en ellos, y por el descuido de los medios necesarios para preservarse, pueden caer en pecado graves, (Mat. 26:70,72,74), y continuar en ellos por algún tiempo (2*Sam, 12:9,13) por lo cual incurrirán en el desagrado de Dios (Isa. 64:7,9; 2*Sam.11:27), entristecerán a su Espíritu Santo (Efe. 4:30), se verán privados en algún grado de sus consuelos y de sus influencias (Sal. 51:8,10,12; Apo. 2:4), endurecerán sus corazones, (Marc, 6:52; 16:14; Sal. 95:8), debilitaran sus conciencias (Sal. 32:3,4; 51:8). Ofenderán y escandalizaran a otros (2*Sam. 12:14), y atraerán sobre si juicios temporales (Sal. 89:31,32; I*Cor. 11:32)

SEGURIDAD DE LA GRACIA Y SALVACIÓN

I)...Aun cuando los hipócritas y otros hombres no regenerados pueden engañarse a sí mismos con esperanzas falsas y presunciones carnales de que están en el favor de Dios y en el estado de salvación, (Job 8:14; Deut. 29:19; Juan 8:41) y su esperanza perecerá, (Mat.7:22,23; Job 8:13), sin embargo, los verdaderos creyentes en el Señor Jesús, que le aman sinceramente y se esfuerzan en andar con toda buena conciencia delante de él, pueden, en esta vida, estar seguros de que están en el estado de gracia, (I*Juan 2:3; 5:13; 3:14,18,19,21,24) y pueden regocijarse en la esperanza de la gloria de Dios sin que su esperanza les avergüence jamás (Rom. 5:2,5).

II)...Esta seguridad no es una mera persuasión dudosa o probable, fundada en una esperanza falible, (Heb. 6:11,19), sino que es una certidumbre infalible fundada en la verdad divina de la promesa de salvación, (Heb. 6:17,18), en la evidencia interna de aquellas gracias a las cuales se refieren las promesas, (2*Ped. 1:4,5,10,11; I*Juan 3:14; 1:3; 2*Cor. 1:12), en el testimonio del Espíritu de adopción que da testimonio a nuestro espíritu de que somos hijos de Dios (Rom. 8:15,16). Este Espíritu es la prenda de nuestra herencia, y con él estamos sellados para el día de la redención (Efs.1:13,14).

III)...Esta seguridad infalible no pertenece a la esencia de la fe, pues un creyente verdadero puede esperarla mucho tiempo y luchar con muchas dificultades antes de participar de ella; (Isa. 50:10; I*Juan 5:13; comp. Sal. 88; 77:1-12), sin embargo, puesto el creyente por el Espíritu Santo en capacidad de conocer las cosas que le han sido dadas libremente por Dios, puede alcanzarla sin una revelación extraordinaria por el uso de los medios ordinarios, (I*Cor. 2:12; I*Juan 4:13; Heb. 6:11,12; Efe, 3:17,19), Poe esto es el deber de cada uno [procurar diligentemente el asegurar su llamamiento y elección. (2*Ped. 1:10), para que su corazón se ensanche con la paz y el gozo del Espíritu Santo, con el amor y gratitud a Dios, y con la fuerza y alegría en los deberes de la obediencia, frutos propios de esta seguridad, (Rom.5:1, 2,5; 14:17; 15:13; Salm.119:32; 4:6,7; Efe. 1:3,4). Esta doctrina no puede conducir a los hombres a la negligencia en el cumplimiento de sus deberes. (Rom. 6:1,2; Tit. 2:11,12,14).

IV)...Los verdaderos creyentes pueden tener la seguridad de su salvación debilitada, disminuida o interrumpida por causa diversas, tales como la negligencia en conservarla, por caer en algún pecado especial que hiera la conciencia y entristezca al Espíritu, por alguna tentación fuerte y repentina, por retirarles Dios la luz de su rostro, dejando así a los que le temen andar en tinieblas y sin luz (Cant. 5:2,3,6; Sal. 51:8,12,14; Efs.4:30; comp. Sal. 77:1-10; Mat. 26:69-72; Sal. 31:22; y 88; Isa. 50:10), con todo, nunca quedan enteramente destituidos de la simiente de Dios, de la vida de fe, del amor a Cristo y a sus hermanos, de la sinceridad de corazón y de la conciencia del deber. De todas estas cosas puede revivir la seguridad en debido tiempo, por la operación del Espíritu (I*Juan 3:9; Job 13:15; Luc. 22:32; Sal. 73:15, y 51:8,12; Isa. 51:10), estando preservados entre tanto por estas mismas cosas de la desesperación completa. (Miq. 7:7,9; Isa. 54:7,8).

LA LEY DE DIOS

I)...Dios dio a Adán una ley como un pacto de obras, por la que obligo a él y a toda su posteridad a una obediencia personal, completa, exacta y perpetua, prometiéndole la vida por el cumplimiento de ella, y amenazándole con la muerte si la infringía, dotándole también de poder y de capacidad para guardarla (Gen. 1:26; 2:17; Rom. 2:14,15; 5:12,19; 10:5; comp. Gal. 3:10,12; Ecl. 7:29; Job 28:28).

II)...Esta ley, después de la caída, continua siendo una regla perfecta de justicia, y como tal fue dada por Dios en el Monte Sinaí en diez mandamientos y escrita en dos tablas. (Stgo. 1:25; 2:10; Rom. 3:19, 13, 8,9; Deut. 5:32; 10:4; Exo. 34:1). Los cuatro primeros mandamientos contienen nuestros deberes para con Dios, y los otros seis nuestros deberes para con los hombres (Mat. 22:347-40; Exo. 20:3-17).

III)...Además de esta ley llamada ley moral, plugo a Dios dar al pueblo de Israel, que era la iglesia en su menor edad, leyes ceremoniales que contenían varias ordenanzas típicas, ora de culto simbolizando a Cristo, sus gracias, acciones, sufrimientos y beneficios (Heb. 10:1,9; Galt.4:1-3; Cols. 2:17), ora proclamando diversas instrucciones sobre los deberes morales (I*Cor. 5:7; 2*Cor. 6:17). Todas aquellas leyes ceremoniales están abrogadas bajo el Nuevo Testamento (Col. 2:14, 16,17; Efs.2:15,16)

IV)...A los Israelitas como a un cuerpo político, también le dio algunas leyes judiciales que expiaron juntamente con el estado político de aquel pueblo, por lo que ahora no obligan a los otros pueblos sino en lo que la equidad general de ellas lo requiera. (Exd.21 y 22:1-29; Gen. 49:10; Mat. 5:38,39; I*Cort.9:8-10)

V)...La Ley Moral obliga a la obediencia de ella a todos los hombres, tanto a los justificados como a los que no lo están. (Rom. 13:8,9; Stgo. 1:25; 2:8,10; Deut. 5:32; y cap. 10; Exo. 34; I*Juan 2:3, 4,7; Rom. 3:31; 6:15), y esto no solo en consideración a la naturaleza de ella sino también con respecto a la autoridad de Dios el Creador que la dio. (Stgo. 2:10,11; Rom.13:8,9). Esta obligación no la ha destruido Cristo en el Evangelio sino antes más bien la ha corroborado. (Mat.5:18,19; Stgo.2:8; Rom.3:31).

VI)...Aun cuando los verdaderos creyentes no están bajo la ley como un pacto de obras para ser justificados o condenados (Rom. 6:14; 8:1 comp. Gal. 4:4,5; Hech.13:39), sin embargo, es de gran utilidad tanto para ellos como para otros, pues como una regla de vida les informa de la voluntad de Dios y de sus deberes, dirigiéndoles y obligándoles a andar de conformidad con ella, (Rom. 7:12; Salm.119:5; I*Cor. 7:19; Gal. 5:14; 18-23), descubriéndoles también la corrupción pecaminosa de su naturaleza, corazón y vida. (Rom.7:7; 3:20), de tal manera, que cuando ellos se examinan delante de ella, pueden llegar a una convicción mas intima de su pecado, se humillaran por él y le odiaran, (Rom.7:9,14,24), alcanzando también un conocimiento más claro de la necesidad que tienen de Cristo y de la perfección de la obediencia de éste (Galt.3:24; Rom.8:3,4; 7:24,25). También para los regenerados es útil la ley moral para restringir su corrupción, tanto porque prohíbe el pecado (Stgo. 2:11; Sal. 119:128), como porque las amenazas de ella sirven para mostrar lo que sus pecados aun merecen, y cuáles son las aflicciones que en esta vida deben esperar por ellos, aun cuando estén libres de la maldición denunciada por la ley, (Esd. 9:13,14; Salm.89:30-34). Las promesas de ella, de un modo semejante, manifiestan que Dios aprueba la obediencia y cuáles son las bendiciones que deben esperarse por el cumplimiento de la misma (Sal. 37:11; 19:11; Rev. 26:1-14; Efe. 6:2; Mat. 5:5), aunque no sea debido a ellos por la ley como un pacto de obras; (Gal. 2:16), así que, si un hombre hace lo bueno y deja de hacer lo malo, porque la ley le manda aquello y le prohíbe esto, no es evidencia de que esté bajo la ley, sino bajo la gracia (Rom. 6:12,14; Heb. 12:28,29; I*Ped. 3:8-12; Salm.34:12-16).

VII)...Los usos de la ley ya mencionados, no se oponen a la gracia del Evangelio, sino que concuerdan armoniosamente con él, (Gal. 3:21; Tit. 2:11-14), pues el Espíritu de Cristo subyuga y capacita a la voluntad del hombre para que alegre y voluntariamente haga lo que de él requiere la voluntad de Dios revelada en la ley. (Eze. 36:27; Heb. 8:10; Jer. 31:33).

DE LA LIBERTAD CRISTIANA Y DE LA LIBERTAD DE CONCIENCIA

I)...La libertad que Cristo ha comprado para los creyentes que están bajo el Evangelio, consiste en la libertad de la culpa del pecado, de la ira condenatoria de Dios y de la maldición de la ley moral, (Tit. 2:14; Gal. 3:13), en ser librados del presente siglo malo, de la servidumbre de Satanás y del dominio del pecado (Gal. 1:4; Hch. 26:18; Rom. 6:14), en estar libres del mal de las aflicciones, del aguijón de la muerte, de la victoria del sepulcro y de la condenación eterna, (Salm.119:71; I*Cor. 15:56,57; Rom.8:1), consiste además en tener libre acceso a Dios (Rom.5:2), en prestar obediencia a Él, no por un temor servil, sino con un amor filial y con ánimo voluntario, (Rom.8:14,15; I*Juan 4:8). De todo esto gozaron los creyentes bajo la ley (Galt.3:9-14); pero bajo el Nuevo Testamento la libertad de los cristianos es más amplia porque están libre de la ley ceremonial a que estaba sujeta la iglesia judaica, (Gal. 5:1; 4:1, 3, 6; Hch. 15:10), y tienen ahora mayor confianza para presentarse al trono de la gracia (Heb. 4:14,16; 10:19,20), y gozan de comunicaciones del Espíritu de Dios mas abundantemente que aquellas de las cuales participaron los creyentes bajo la ley (Juan 7:38,39; 2*Cor. 3:13; 17,18)

II)...Solo Dios es el Señor de la conciencia, (Rom.14:4), y la exime de las doctrinas y mandamientos de hombres que en algo son contrarios a su palabra o pretenden sustituir a esta en asunto de fe o de culto. (Hech.4:19; 5:29; I*Cor. 7:23; Mal. 23:8-10; 15:9; 2*Cor. 1:24). Así es que, creer tales doctrinas o obedecer tales mandamientos con la conciencia, es destruir la verdadera libertad de esta última, (Cols. 2:20, 22,23; Gal. 1:10; 2:4; 5:1), y el requerir una fe implícita y una obediencia ciega y absoluta, es destruir la razón y la libertad de conciencia. (Isa. 8:20; Hech.17:11; Juan 4:22; Oseas 5:11; Apo. 13:12, 16,17).

III)...Todos aquellos que bajo el pretexto de la libertad cristiana cometen o practican algún pecado o abrigan alguna concupiscencia, destruyen el fin de dicha libertad, puesto que esta es para que siendo librados de las manos de nuestros enemigos, podamos servir al Señor sin temor, en santidad y justicia delante de él todos los días de nuestra vida (Gal. 5:13; I*Ped.2:16; Luc. 1:74,75; 2*Ped. 2:19, Juan 8:34).

IV)...Por cuanto los poderes que Dios ha ordenados y la libertad cristiana que Cristo ha comprado, no quiere Dios que se destruyan el uno al otro sino que mutuamente se ayuden y preserven, todos aquellos que so pretexto de la libertad cristiana se oponen al poder legal o a su licito ejercicio, ya sea civil o eclesiástico, resisten a la ordenanzas de Dios (I*Ped. 2:13, 14,16; Hebr.13:17; comp. Rom.13:1-8). Los que publican opiniones o sostienen tales practicas contrarias a la luz de la naturaleza o a los principios reconocidos del cristianismo, ya sean concernientes a la fe, culto, a la conducta o al poder de la santidad, o tales opiniones o practicas erróneas que en su propia naturaleza o en el modo de publicarse o sostenerse, son destructoras de la paz y orden exteriores que Cristo ha establecido en su Iglesia, (Rom.1:32; I*Cort.5:1,5,11,13), todos los que la sostengan pueden ser llamados a dar cuenta de sí mismo, y deberán ser corregidos por la censuras de la Iglesia (2*Tes. 3:14; Tit. 3:10).

EL CULTO RELIGIOSO Y EL DIA DE DESCANSO

I)...La luz de la naturaleza nos enseña que hay un Dios que tiene señorío y soberanía sobre todo, que es bueno y hace bien a todos, y que por lo mismo debe ser temido, amado, alabado, invocado, creído de todo corazón, y servido con toda el alma y con toda las fuerzas, (Rom. 1:20; Salm.119:68; Jer. 10:7; Salm.31:23; 18:3; Rom.10:12; Salm.62:8; Jos.24:14; Marc. 12:33), pero el modo aceptable de adorar al verdadero Dios ha sido instituido por él mismo, y esta tan determinado por su voluntad revelada, que no se debe adorar a Dios conforme a las imaginaciones e invenciones de los hombres o a las sugestiones de Satanás, bajo alguna representación visible o de otro modo que no sea el prescrito en la Santa Escritura. (Deut. 12:32; 15:1-20; Mat.15:9; 4:9,10; Exd.20:4-6).

II)...El culto religioso debe rendirse a Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo, y a él solamente. (Juan 5:23; 2*Cor. 13:14; Mat.4:10; Apoc.5:11-13), y no a los ángeles, santos o a alguna otra criatura, (Cols. 2:18, Apo. 19:10; Rom. 1:25), y desde la caída debe ofrecerse por un mediador, que no puede ser ningún otro sino Cristo (Juan 14:6; I*Tim. 2:5; Efe. 2:18).

III)...La oración con acciones de gracias, siendo una parte especial del culto religioso, (Fil. 4:6), la exige Dios de todos los hombres (Sal. 65:2), y para que le sea acepta debe hacerse en el nombre del Hijo, (Juan 14:13,14), con el auxilio del Espíritu (Rom. 8:26), conforme a su voluntad (I*Juan 5:14), con conocimiento, reverencia, humildad, fervor, fe, amor y perseverancia (Sal 47:7; Hebr.12:28; Gen. 18:27; Stgo. 5:16; 1:6,7; Efe. 6:18; Marc.11:24; Mat.6:12,14,15; Cols. 4:2), y si se hace oralmente, en la lengua vulgar (I*Cor. 14:14)

IV)...La oración debe hacerse por todas las cosas legitimas (I*Juan 5:14), y por toda clase de hombres, tanto de los que viven como de los que vivirán (I*Tim. 2:1,2), pero no por los muertos (2*Sam. 12:21-23; Luc. 16:25,26; Apo. 14:13), ni por aquellos que sabemos han cometido pecado de muerte (I*Juan 5:16).

V )...La lectura de las Escrituras con temor reverencial (Hech.15:21; Apo. 1:3), la sana predicación, (2*Tim.4:2) y el escuchar conscientemente la palabra en obediencia a Dios, con entendimiento, fe y reverencias (Stgo. 1:22; Hech.10:33; Heb. 4:2; Mat. 13:19; Isa. 66:2), el cantar salmos con gracia en el corazón, (Cols. 3:18; Efe. 5:19; Stgo. 5:13), y también la debida administración y la recepción digna de los sacramentos instituidos por Cristo, todas estas cosas son parte del culto religioso ordinario de Dios (Mat.28:19; Hech.2:42; I*Cor. 11:23-29), y además, los juramentos religiosos (Deut. 6:13), los votos (Ecl. 5:4,5; Hch. 18:18), ayunos solemnes (Joel 2:12; Mat. 9:15; I*Cor. 7:5), y acciones de gracia en ocasiones especiales (Sal. 107), que en sus tiempos respectivos deben usarse de una manera santa y religiosa. (Heb. 12:28)

VI)...Ahora bajo el Evangelio, ni la oración ni ninguna parte del culto religioso están limitados a un lugar, ni son más o menos aceptables por razón de las personas que las dirigen (Juan 4:21), sino que Dios debe ser adorado en todas partes (Mal. 1:11; Tim. 2:8), en espíritu y en verdad (Juan 4:23,24), tanto en lo privado, entre la familia (Jer. 10:25; Job 1:5; 2*Sam. 6:18,20), diariamente (Mat.6:11; Jos.24:15), y en lo secreto cada uno por sí mismo (Mat. 6:6; Efe. 6:18), como de una manera más solemne en las reuniones públicas que no deben descuidarse ni dejarse u olvidarse voluntariamente cuando Dios por su palabra y providencia nos llama a ellas. (Isa. 56:7; Hebr.10:25; Prov. 8:34; Hch. 2:42).

VII)...Conforme a la ley de la naturaleza es razonable que en lo general una debida parte del tiempo sea dedicada a la adoración de Dios, y este en su palabra, por un mandamiento positivo, moral y perpetuo que obliga a todos los hombres y en todos los tiempos, ha señalado particularmente un día cada siete, para que sea guardado como un reposo santo para él (véase el 4* mandamiento, Exo. 20:8-11; Isa. 56:2,4; 56:6). Desde el principio del mundo hasta la resurrección de Cristo, fue escogido el ultimo día de la semana, pero desde entonces fue cambiado al primer día de la semana, (Gen. 2:3; I*Cor. 16:1,2; Hech.20:7), al que se le llama en las Escrituras día del Señor (Apo. 1:10), y continuara hasta el fin del mundo como el reposo cristiano (Exo. 20:8-10; El 4* mandamiento; Mat.5:17,18)

VIII)...Este reposo se guarda santo para el Señor, cuando el hombre después de la debida preparación de su alma y arreglados con anticipación todos sus negocios ordinarios, no solamente guarda un santo descanso en todo el día de sus propias obras, palabras y pensamientos, acerca de sus empleos y recreaciones mundanales (Exo. 16:23,25,26,29,30; 31:15,16; Isa.58:13; Neh. 13:15-22), sino que también emplea todo el tiempo en los ejercicios de culto público o privados, y en los deberes de piedad y misericordia (Isa. 58:13; Mat. 12:1-13).

LOS JURAMENTOS LEGITIMOS

I)...Un juramento legitimo es un acto de culto religioso (Deut. 10:20), por el cual una persona, habida ocasión justa, jura invocando solemnemente a Dios como testigo de lo que asegura o promete, y que le juzgue conforme a la verdad o falsedad de lo que jura (Exo. 20:7; Lev. 19:12; 2*Cor. 1:23; 2*Cron. 6:22,23)

II)...En el nombre de Dios es el único por el cual los hombres deben jurar, y lo usaran con temor santo y con reverencia, (Deut. 6:13), por tanto, jurar vana o temerariamente por ese nombre glorioso y temible, o jurar por cualquier otra cosa, es pecaminoso y abominable (Jerm.5:7; Stgo. 5:12; Exo. 20:7). Puesto que en negocios de peso y de importancia, un juramento está permitido por la palabra de Dios, así en el Nuevo Testamento como en el Antiguo (Heb. 6:16; Isa.65:16), un juramento legal, siendo tomado por una autoridad legítima, debe hacerse en caso semejantes (I*Rey. 8:31; Esd.10:5)

III)...Todo aquel que hace un juramento, debe considerar la gravedad de un acto tan solemne, y entonces no afirmara sino aquello de lo cual este plenamente persuadido de que es verdad. (Jer. 4:2; comp. Exo. 20:7). Ni puede algún hombre obligarse por un juramento a alguna cosa que no es buena y justa y que él no crea que lo es, así como que es capaz de cumplirla y que está resuelto a ello (Gen. 24:2, 3, 9). Sin embargo, es un pecado rehusar un juramento tocante a una cosa que es buena y justa y si una autoridad legítima lo exige (Num. 5:19, 21; Neh. 5:12)

IV)...Un juramento debe hacerse en el sentido claro y común de las palabras, sin equivocación o reserva mentales. (Sal. 24:4; Jer. 4:2; comp. Exo. 20:7). No puede obligar a pecar, mas en todo aquello que no sea pecaminoso, siendo hecho, es obligatorio aun cuando sea en daño del que lo hizo (Sal. 15:4; I*Sam. 25:22; 32-34), ni podrá violarse porque haya sido hecho a los herejes o incrédulos (Eze. 17:16, 18; Jos. 9:18, 19; 2*Sam. 21:1).

V)...Un voto es de naturaleza semejante a la de un juramento promisorio, y debe hacerse con el mismo cuidado y cumplirse con la misma fidelidad, (Isa. 19:21; Ecl. 5:4, 5; Sal. 66:13, 14; 61:8)

VI)...El voto no debe ofrecerse a ninguna criatura sino a Dios solamente, (Sal. 76:11; Jer. 44:25, 26), y para que sea acepto se hará voluntariamente, con fe y conciencia del deber, con gratitud por la misericordia recibida, o bien para obtener lo que necesitamos, obligándonos a cumplir más estrictamente nuestros deberes necesarios o alguna otras cosas que pueden ayudarnos al cumplimiento de ellos, (Deut. 23:21-23; Sal. 50:14; Gen. 28:20-22; I*Sam. 1:11; Sal. 132:2-5).

VII)...Ningún hombre puede hacer voto tocante a cosas prohibidas en la palabra de Dios, o que impida el cumplimiento de algún deber recomendado, que no esté en su poder o para lo cual no tenga ninguna promesa o ayuda de Dios (Hch. 23:12; Marc. 6:26; comp. Num. 30:5, 8, 12, 13). En estos respectos, los votos de los papistas tocante al celibato perpetuo, de profesar pobreza y obediencia regular, se halla tan lejos de ser grados de perfección superior, que no son sino redes supersticiosas y pecaminosas en las que ningún cristiano se dejara tomar. (I*Cor. 7:2-8; 7:23).

EL MAGISTRADO CIVIL

I)...Dios, el Rey y Señor Supremo de todo el mundo, ha instituidos a los magistrados civiles para que estando bajo de Él, estén sobre el pueblo para la gloria de Dios y el bien público, y con este objeto les ha armado con el poder de la espada para que defiendan y alienten a los que hacen bien, y castiguen a los malhechores. (Rom. 13:1, 3, 4; I*Ped. 2:13, 14).

II)...Es licito a los cristianos aceptar y desempeñar el cargo de magistrado cuando sean llamados para ello, (Prov. 8:15, 16; comp. Rom. 13:14; I*Ped. 2:13, 14), y en el desempeño de su cargo deben especialmente mantener la piedad, la justicia y la paz, según las leyes sanas de cada cuerpo político; (Sal. 82:3; 4; 2*Sam. 23:3; comp. I*Ped. 2:13), así mismo con igual fin les es lícito ahora bajo el Nuevo Testamento, hacer la guerra en ocasiones justas y necesarias, (Luc. 3:14; Mat. 8:9; Hch. 10:1, 2; Rom.13:4).

III)...Los magistrados civiles no deben tomar para si la administración de la palabra, los sacramentos, (2*Cron. 26:18), o el poder de las llaves del reino de los cielos, (Mat. 16:19; I*Cor. 4:1, 2), ni se entrometerán lo mas mínimo en las cosas de la fe. (Juan 18:36; Mal. 2:7; Hch. 5:29). Sin embargo; como padre pacificadores es el deber de los magistrados civiles proteger la Iglesia de nuestro común Señor sin dar la preferencia sobre los demás a alguna de las denominación de cristianos, sino obrando de tal modo que todas las personas eclesiásticas, cualquiera que sean, gocen de libertad incuestionable, plena y perfecta en el desempeño de cada parte de sus funciones sagradas, sin violencia ni peligro; (Isa. 49:23), y además como Jesucristo ha señalado un gobierno regular y una disciplina en su Iglesia, ninguna ley de cuerpo político alguno deberá entrometerse con ella, estorbando o limitando los ejercicios debidos que verifiquen los miembros voluntarios de alguna denominación de cristianos conforme a su propia confesión y creencia. (Sal. 105:15; Hech.17:14, 15). Es el deber de los magistrados civiles proteger las personas y buen nombre de todo su pueblo de tal manera que no se permita a ninguna persona que so pretexto de religión o incredulidad haga alguna indignidad, violencia, abuso o injuria a otra persona cualquiera, debiendo procurar además que toda reunión eclesiástica religiosa se verifique sin molestia o disturbio. (2*Sam. 23:3; I*Tim. 2:1, 2; Rom. 13:4).

IV)...Es el deber del pueblo orar por los magistrados, (I*Tim. 2:1, 2) honrar sus personas. (I*Ped. 2:17), pagarles tributo y otros derechos, (Rom. 13:6, 7), obedecer sus mandatos legales y estar sujetos a su autoridad por causa de la conciencia. (Rom. 13:5; Tit. 3:1). La incredulidad o diferencia de religión no hace vana la autoridad legal y justa del magistrado, ni libra al pueblo del deber de la obediencia, (I*Ped. 2:13, 14, 16), de la cual las personas eclesiásticas no están exentas, (Rom. 13:1; Hch. 25:10, 11), mucho menos tiene el Papa algún poder o jurisdicción sobre los pobres civiles en los dominios de estos ni sobre alguno de los de su pueblo, y mucho menos tiene poder para quitarles la vida o sus dominios por juzgarlos herejes o bajo cualquier otro pretexto, (2*Tes. 2:4; Apo. 13:15-18).

MATRIMONIO Y DIVORCIO

I)...El matrimonio debe verificarse entre un hombre y una mujer, no es lícito que un hombre tenga al mismo tiempo más de una esposa, ni que una mujer tenga más de un marido. (I*Cor. 7:2; Mat. 10:6, 7).

II)...El matrimonio fue instituido para la ayuda mutua de esposo y esposa, (Gen. 2:18), para aumentar la raza humana por generación legítima y la Iglesia con una simiente santa, (Mal. 2:15), y para evitar la impureza (I*Cort.7:2, 9),

III)...El matrimonio es licito para toda clase de personas que sean capaces de dar consentimiento con juicio (*Tim. 4:3; Gen.24:57, 58), pero es el deber de los cristianos casarse solamente en el Señor (I*Cor. 7:39). Así es que los que profesan la religión reformada verdadera no deben casarse con los incrédulos, papistas y otros idolatras, ni deben los que son piadosos unirse en yugo desigualmente, casándose con los que notoriamente son malos en sus vidas o que sostienen herejías que llevan a la condenación. (2*Cor. 6:14; Gen. 34:14; Exo. 34:16; comp. I*Rey. 11:14; Neh. 13:25-27)

IV)...El matrimonio no debe contraerse dentro de los grados de consanguinidad o afinidad prohibidos en la palabra de Dios (Lev. 18; I*Cor. 5:1), ni pueden tales casamientos incestuosos hacerse legales por ninguna ley de hombre, ni por el consentimiento de las partes, de tal manera que esas personas pidieran vivir juntas como marido y mujer. (Marc. 6:18; Lev. 18:24-28; 20:19-21).

V)...El adulterio o la fornicación cometido después del contrato, siendo descubiertos antes del casamiento dan ocasión justa a la parte inocente para disolver aquel contrato, (Mat. 1:18-20). En caso de adulterio después del matrimonio, es licito para la parte inocente promover su divorcio, (Mat. 5:31, 32), y después de este puede casarse con otro como si la parte ofensora hubiera muerto. (Mat. 19:9; Rom. 7:2, 3).

VI)...Aunque la corrupción del hombre sea tal que le haga buscar argumentos para separar indebidamente a los que Dios ha unido en matrimonio, sin embargo, nada sino el adulterio o la deserción obstinada que no puede ser remediada ni por la Iglesia ni por el magistrado civil, es causa suficiente para disolver las cadenas del matrimonio (Mat. 19:8; 19:6; I*Cor. 7:15), En este caso el modo de proceder que debe observarse, será público y en orden, y las personas interesadas en ello no deben ser dejadas en su propia causa a su voluntad y juicio propio. (Esd. 10:3).

LA IGLESIA

I)...La Iglesia católica o universal, que es invisible, se compone de todo el numero de los elegidos que han sido, son y seran reunidos en uno bajo Cristo, la cabeza de ella; y es la esposa, el cuerpo, la plenitud de Aquel que llena todo en todo. (Efe. 1:10, 22, 23; 5:23, 27, 32; Cols.1:18)

II)...La Iglesia visible que también es católica o universal bajo el evangelio, (porque no está limitada a una nación como en el tiempo de la ley), se compone de todos aquellos que por todo el mundo profesan la religión verdadera (I*Cor. 1:2; 12:12, 13; Sal. 2:8; Rom. 15:9, 12), juntamente con sus hijos (I*Cor. 7:14; Hch. 2:39; Gen. 17:7; Rom.11:16; Gal. 3:7, 9, 14), y es el reino del Señor Jesucristo, (Mat. 13:47; Isa.9:7), la casa y familia de Dios, (Efe. 2:19; 3:15; Prov. 29:18), fuera de la cual no hay posibilidad ordinaria de salvación. (Hch. 2:47).

III)...A esta iglesia católica visible ha dado Cristo el ministerio, los oráculos y las ordenanzas de Dios, para reunir y perfeccionar a los santos en esta vida presente y hasta el fin del mundo, haciendo a aquellos suficientes para este objeto según su promesa, por su presencia y espíritu (Efe. 4:11-13; Isa. 59:21; Mat. 28:19, 20).

IV)...Esta iglesia católica ha sido más visible en unos tiempos que en otros, (Rom. 11:3, 4; Apo. 12:6-14; Hch. 9:31), y las iglesias particulares que son partes de ella, son más o menos puras según que enseñan y reciben en ellas las doctrinas del Evangelio, se administran las ordenanzas y se celebra con mayor o menos pureza el culto público. (I*Cor. 5:6, 7; Apo. 2; y 3.)

V)...Las más puras Iglesias bajo del cielo están expuestas a errar y a corromperse (I*Cor. 13:12; Mat. 13:24-30; 47; Apo. 2; y 3.), y algunas han degenerado tanto que han venido a ser no Iglesia de Cristo, sino sinagoga de Satanás. (Apo. 18:2; Rom.11:18-22). Sin embargo, siempre habrá una Iglesia en la tierra que adore a Dios conforme a su voluntad (Mat. 16:18; 28:19, 20; Sal. 102:28).

VI)...No hay otra cabeza de la Iglesia mas del Señor Jesucristo, (Cols. 1:18; Efe. 1:22), ni puede el Papa de Roma ser cabeza de ella en ningún sentido, porque es aquel anticristo, aquel hombre de pecado, que se ensalza en la Iglesia contra Cristo y contra todo lo que se llama Dios. (Mat. 23:8-10; 2*Tes. 2:3,4; etc.).

COMUNIÓN DE LOS SANTOS

I)...Todos los santos están unidos a Jesucristo, su cabeza, por su Espíritu y por la fe que tienen, participan con él en sus gracias, sufrimientos, muerte y resurrección y gloria; (I*Juan 1:3; Efe. 3:16; Fil. 3:10), y estando unidos los unos con los otros en amor, tienen comunión los unos en los dones y gracias de los otros, (Efe. 4L15, 16(\), y más obligados a cumplir los deberes públicos y privados para bien mutuo, tanto en el hombre interior cono en el exterior (I*Tes. 5:11, 14; Gal. 6:10; I*Juan 3:16-18).

II)...Los santos, por su profesión, están obligados a mantenerse entre sí un compañerismo y comunión santos en el culto de Dios, y en el cumplimiento de los otros servicios espirituales que tienden a su edificación mutua, (Heb. 10:24, 25; Hch. 2:42, 46; Isa. 2:3; I*Cor. 11:20), así como a socorrerse los unos a los otros en las cosas temporales según su posibilidad y necesidades. Esta comunión debe extenderse, según Dios presente la oportunidad, a todos los que en todas partes invocan el nombre del Señor Jesús. (I*Juan 3:17; Hch. 11:19, 30; 2*Cor. caps. 8 y 9)

III)...Esta comunión que los santos tienen con Cristo, no les hace de ninguna manera participantes de la sustancia de su divinidad, ni los hace iguales a Cristo en ningún respecto, y el afirmar tal cosa seria impiedad y blasfemia. (Cols. 1:18; I*Cor. 8:6; Salm.45:7; I*Tim. 6:16). Tampoco la comunicación que tienen los santos unos a otros, quita ni destruye el titulo o la propiedad que cada hombre tiene sobre sus bienes o posesiones. (Hch. 5:4).

LOS SACRAMENTOS

I)...Los Sacramentos son signos y sellos santos del pacto de gracia, (Rom.4:11; Gen.17:7), instituidos directamente por Dios, (Mat.28:19; I*Cort.11:23), para simbolizar a Cristo y a sus beneficios y para confirmar nuestro interés en él, (I*Cor. 10:16; 11:25, 26; Gal. 3:27), y también para hacer una distinción visible de aquellos que pertenecen a la Iglesia y los que son del mundo, (Exd.12:48; I*Cor. 10:21), y para obligar solemnemente a aquellos al servicio de Dios en Cristo conforme a su palabra (Rom. 6:3, 4; I*Cor. 10:2-16).

II)...En todo sacramento hay una relación espiritual o unión sacramental entre el signo y la cosa significada, de donde resulta que los nombres y efectos del uno se atribuyen al otro. (Gen. 17:10; Mat. 26:27, 28; Tit. 3:5).

III)...La gracia que se exhibe en los sacramentos por el uso de ellos, no se confiere por ninguna virtud que resida en ellos, ni depende su eficacia de la piedad o intención del que los administra. (Rom. 2:28, 29; i*Ped. 3:21), sino de la obra del Espíritu, (Mat. 3:11; I*Cor. 12:13), y de las palabras de la institución que contiene con el precepto que autoriza el uno de ellos, una promesa de bendición para los que los reciben dignamente (Mat. 26:27, 28; 28:19, 20).

IV)...En el Evangelio no hay sino dos sacramentos instituido por Cristo nuestro Señor, y son el Bautismo y la Cena del Señor, ninguno de los cuales, deben administrarse sino por un ministro de la palabra legalmente ordenado. (Mat. 28:19; I*Cort.11:20, 23; 4:1; Hch. 5:4).

V)...Los sacramentos del Antiguo Testamento, en cuanto a las cosas espirituales significadas y manifestadas por ellos, fueron en sustancia los mismos del Nuevo. (I*Cor. 10:1-4; 5:7, 8)

EL BAUTISMO

I)...El Bautismo es un sacramento del Nuevo Testamento, instituido por Jesucristo, (Mat. 28:19; MARC. 16:16), no solo para admitir en la iglesia visible a la persona bautizada, (I*Cor. 12:13; Gal. 3:27, 28), sino también para que sea para ella un signo y sello del pacto de gracia, (Rom. 4:11; comp. Cols.2:11, 12), del hecho de que esta ingerida en Cristo, (Gal. 3:27; Rom. 6:5), de su regeneración (Tit. 3:5), de la remisión de sus pecados (Hch. 2:38, 22:16; Marc. 1:4), y de su sumisión a Dios por Jesucristo para andar en novedad de vida (Rom. 6:3, 4). Este sacramento, por el mandato mismo de Cristo debe continuarse en la iglesia hasta el fin del mundo (Mat. 28:19, 20).

II)...El elemento exterior que debe usarse en este sacramento, es el agua, con la cual es bautizada la persona que lo recibe en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, por un ministro del Evangelio legalmente llamado para ello (Hch. 10:47; 8:36, 38; ; Mat. 28:19).

III)...No es necesaria la inmersión de la persona en el agua, sino que se administra rectamente el bautismo por la aspersión, o efusión del agua sobre la persona (Hch. 2:41; 16:33; Mar. 7:4; Heb. 9:10, 19, 20, 21)

IV)...No solo deben ser bautizados los que profesan personalmente fe en Cristo y sumisión a él, (Marc. 6:15, 16; Hch. 7:37), sino también los niños cuyos padres son creyentes o a lo menos uno de ellos lo es, (Gen. 17:9; comp. Gal. 3:9, 14; Rom. 4:11, 12; Hch. 2:38, 39; 16:14, 15, 33; Cols. 2:11, 12; I*Cor. 7:14; Mat. 28:19; Marc. 10:13-16; Luc. 18:15).

V)...Aun cuando el menosprecio o descuido de esta ordenanza es un pecado grave, (Luc. 7:30; Exo. 4:24-26, sin embargo, la gracia y la salvación no están tan inseparablemente unidas a la misma, que no pueda alguna persona ser regenerada o salvada sin ella, (Rom. 4:11; Hch. 10:2, 4, 22, 31, 45, 47), ni tampoco sucede que todos los que son bautizados sean regenerados efectivamente (Hch. 8:13, 23).

VI)...La eficacia del bautismo no se limita al momento en que se administra (Juan 3:5, 8), sin embargo, por el uso propio de esta ordenanza, la gracia prometida no solamente se ofrece, sino que en debido tiempo realmente se exhibe y confiere por el Espíritu Santo a aquellos (sean adultos o infantes), a quienes pertenece la gracia, según el consejo de la propia voluntad de Dios (Gal. 3:27).

VII)...El sacramento del bautismo no debe administrarse a la misma persona más de una vez. (Tit. 3:5)...[Nota:...no hay mandato ni ejemplo adecuado de la repetición del bautismo]

LA CENA DEL SEÑOR

I)...Nuestro Señor Jesús, la noche que fue entregado, instituyo el sacramento de su cuerpo y de su sangre llamado la Cena del Señor, para que fuese observado en su Iglesia hasta el fin del mundo, para recuerdo perpetuo del sacrificio de sí mismo en su muerte, para sellar en los verdaderos creyentes los beneficios de ella, para el nutrimento espiritual y crecimiento de ellos en El, para que se empeñen en el cumplimiento de todos los deberes que tienen con Cristo, y para que sea un lazo y una prenda de su cuerpo místico. (I*Cor. 11:23-26; 10:16, 17, 21; 12:13).

II)...En este sacramento no es ofrecido Cristo a su Padre, ni se hace ningún sacrificio verdadero por la remisión de los pecados de los vivos, ni de los muertos, (Heb. 9:22, 25, 26, 29), sino que solamente es una conmemoración de cuando Cristo se ofreció a sí mismo y por si mismo en la cruz una sola vez para siempre, una oblación espiritual de todos loor posible a Dios por lo mismo (Mat. 26:26, 27; Luc. 22:19, 20). Así que el sacrificio papal de la misa, como ellos le llaman, menoscaba de una manera abominable al único sacrificio de Cristo, única propiciación de todos los pecados de los elegidos (Heb. 7:23, 24, 27; 10:11, 12, 14, 18).

III)...El Señor Jesús ha determinado en esta ordenanza que sus ministros declaren al pueblo las palabras de la institución, que oren y bendigan los elementos del pan y del vino, apartándolos así del uso común para el servicio sagrado, que tomando y rompiendo el pan, y bebiendo de la copa (comulgando ellos mismos), dieran de los dos elementos a los comulgantes. (Mat. 26:26-28; Marc. 14:22-24; Luc. 22:19, 20; I*Cor. 11:23-27), menos los que no están presente en la congregación. (Hch. 20:7; I*Cor. 11:20)

IV)...Las misas privadas o la recepción de este sacramento de la mano de un sacerdote o por algún otro cuando se esté solo, el negar la copa al pueblo, adorar los elementos, el elevarlos o llevarlos de un lugar a otro para adorarlos y guardarlos para pretendidos usos religiosos, es contrario a la naturaleza de este sacramento y a la institución de Cristo. (Mat. 15:9).

V)...Los elementos exteriores de este sacramento, debidamente apartados para los usos ordenados por Cristo, sostienen tales relaciones con el crucificado, que verdadera pero solo sacramentalmente se llaman algunas veces por el nombre de las cosas que representan a saber, el cuerpo y la sangre de Cristo; (Mat. 26:26-28), mas con todo, en sustancia y en naturaleza, ellos permanecen verdaderamente y solamente pan y vino como eran antes. (I*Cor. 11:24-26)

VI)...La doctrina que sostiene que la sustancia del pan y del vino se cambian en la sustancia del cuerpo y de la sangre de Cristo, (llamada comúnmente transustanciación), por la consagración del sacerdote o de algún otro modo, es contraria no solo a la Escritura, sino también a la razón y al sentido común, destruye la naturaleza del sacramento, ha sido y es la causa de muchísimas supersticiones, y además de una idolatría grosera. (Hch. 3:21; I*Cor. 11:24-26; Luc. 6:39)

VII)...Los que reciben dignamente este sacramento y participan de un modo exterior de los elementos visibles, (I*Cor. 11:28), participan también interiormente por la fe, de una manera real y verdadera, pero no carnal ni corporalmente, sino de un modo espiritual, reciben y se alimentan de Cristo crucificado y de todos los beneficios de su muerte. El cuerpo y la sangre de Cristo no están carnal ni corporalmente en, con o bajo el pan y el vino; sin embargo, están real pero espiritualmente presente a la fe del creyente en aquella ordenanza, tanto como los elementos a los sentidos corporales. (I*Cor. 10:16; 10:3, 4).

VIII)...Aun cuando los ignorantes y malvados reciban los elementos exteriores de este sacramento, sin embargo, no reciben la cosa significada por ellos, sino que por su indignidad vienen a ser culpable del cuerpo y de la sangre del Señor para su propia condenación. Entonces todas las personas ignorantes e impías que no son capaces de gozar de comunión con él, son indignas de acercarse a la mesa del Señor, y mientras permanezcan en ese estado, no pueden, sin cometer un gran pecado contra Cristo, participar de estos sagrados misterios, (I*Cor. 11:27, 29; 10:21; 2*Cor. 6:14-16), ni deben ser admitidos a ellos (I*Cor. 5:6, 7, 13; 2*Tes. 3:6, 14, 15; Mat. 7:6)

CENSURAS DE LA IGLESIA

I)...El Señor Jesús como Rey y cabeza de su Iglesia, ha construido en ella un gobierno dirigido por funcionarios eclesiásticos distintos de los magistrados civiles. (Isa. 9:6, 7; I*Tim. 5:17; I*Tesl.5:12; I*Cor. 12:28; Salm.2:6-9; Juan 18:36).

II)...A estos funcionarios han sido entregadas las llaves del reino de los cielos en virtud de lo cual tienen poder respectivamente para retener y remitir pecados, para cerrar aquel reino a los impenitentes, por la palabra y del Evangelio, y por la remoción de las censuras según lo exijan las circunstancias (Mat. 18:17-19; Juan 20:21-23; 2*Cor. 2:6-8).

III)...Las censuras de la Iglesia son necesarias para corregir y hacer volver sobre sus pasos a los hermanos que ofenden, para impedir que otros cometan ofensas semejantes, para quitar la mala levadura que puede infectar toda la masa, para reivindicar el honor de Cristo y la santa profesión del Evangelio, para evitar la ira de Dios que justamente podría venir sobre la Iglesia si ella consintiera que su pacto y sus sellos fuesen profanados por ofensores notorios y obstinados (I*Cor. 5; I*Tim. 5:20; 1:20; Mat. 7:6; I*Cor. 11:27-34)

IV)...Para lograr mejor estos fines, los funcionarios de la Iglesia deben proceder primeramente por amonestar, y después por suspender el sacramento de la Santa Cena por un tiempo, y por la excomunión de la Iglesia, según la naturaleza del crimen, y la ofensa de la persona. (I*Tes. 5:12; 2*Tes. 3:6, 14; I*Cor. 5:4, 5, 13; Mat.18:17; Tit. 3:10).

DE LOS SINODOS Y LOS CONCILIOS

I)...Para el mejor gobierno y edificación de la Iglesia debe haber asambleas tales como las llamadas comúnmente sínodos y concilios, (Hch. 15:2, 4, 6) y es el deber de los pastores y otros oficiales de las Iglesias particulares, en virtud de su oficio y del poder que Cristo les ha dado para edificación y no para destrucción, convocar tales asambleas (Hch. Cap. 15), y reunirse en ellas con tanta frecuencias como juzguen convenientes para el bien de la Iglesia (Hch. 15:22-25)

II)...Corresponde a los sínodos, y a los concilios, decidir ministerialmente las controversias sobre la fe y casos de conciencia, establecer reglas e instrucciones para el mejor orden en el culto público de Dios y en el gobierno de la iglesia; recibir quejas en casos de mala administración y determinar autoritativamente las mismas; y sus decretos y determinaciones cuando concuerdan con la palabra de Dios, deben ser recibidas con reverencias y sumisión, no solo porque están de acuerdo con la palabra, sino también por el poder del tribunal que lo hizo, puesto que es una ordenanza de Dios instituida en su palabra (Hch. 16:4, 15:15, 19, 24, 27-31; Mat. 18:17-20).

III)...Todos los sínodos o concilios desde los tiempos de los apóstoles, ya sean generales o particulares, pueden errar, y muchos han errado, por eso es que no deben ser una regla de fe y de conducta, sino una ayuda para ambas. (Hch. 17:11, I*Cor. 2:5; 2*Cor. 1:24; Efe. 2:20)

IV)...Los sínodos y los concilios no deben tratar ni decidir más que lo que es eclesiástico, y no deben entretenerse en los negocios civiles que conciernan al gobierno civil, sino únicamente por peticiones humildes en casos extraordinarios, o con consejos para satisfacer la conciencia, si para ello son requeridos por los magistrados civiles. (Luc. 12:13, 14; Juan 18:36).

DEL ESTADO DEL HOMBRE DESPUES DE LA MUERTE Y DE LA RESURRECCIÓN DE LOS MUERTOS

I)...El cuerpo del hombre después de la muerte vuelve al polvo y ve la corrupción. (Gen. 3:19; Hch. 13:36), pero su alma (que no muere ni duerme), por tener una subsistencia inmortal, vuelve inmediatamente a Dios que la dio (Luc. 22:43; Ecls.12:7). El alma de los justos, siendo hecha entonces perfecta en santidad, es recibida en el más alto cielo en donde contempla la faz de Dios en luz y gloria, esperando la completa redención de su cuerpo, (Heb. 12:23; Fil. 1:23; I*Juan 3:2; 2*Juan 5:1, 6, 8.). El alma de los malvados es arrojada al infierno en donde permanece atormentada y envuelta en densas tinieblas, reservada para el juicio del gran día (Luc. 16:23, 24; Judas 6, 7.). Fuera de estos dos lugares para las almas separadas de sus cuerpos, las escrituras no reconocen ningún otro lugar.

II)...Los que sean encontrados vivos en el ultimo día, no morirán sino seran transformados (I*Tes. 4:17; I*Cor. 15:51, 52), y todos los muertos resucitaran con sus mismos cuerpos y no con otros, aunque teniendo cualidades diferentes, los cuales se unirán otra vez con sus almas para siempre (Job 19:26, 27; I*Cor. 15:42-44)

DEL JUICIO FINAL

I)...Dios ha señalado un día en el cual juzgara al mundo con justicia por Jesucristo, (Hch. 17:31), a quien todo poder y juicio ha sido dado por el Padre (Juan 5:22, 27). En aquel día no solo los ángeles apostatas seran juzgados (I*Cor. 6:3; Judas 6; 2*Ped. 2:4), sino también todas las personas que han vivido sobre la tierra, comparecerán delante del tribunal de Cristo para dar cuenta de sus pensamientos, palabras y acciones, y para recibir conforme a lo que hayan hecho en su cuerpo, sea bueno o malo (2*Cor. 5:10; Ecls.12:14; Rom.2:16; 14:10, 12; Mat.12:36-47)

II)...Dios ha señalado este día con el fin de manifestar la gloria de su misericordia en la salvación eterna de los elegidos, (Rom. 9:23; Mat.25:21), y de su justicia en la condenación de los réprobos que son malvados y desobedientes (Rom. 2:5, 6; 9:22; 2*Tim. 1:7, 8), pero los malvados que no conocieron a Dios, ni obedecieron el Evangelios de Jesucristo, seran arrojados al tormento eterno y castigados con destrucción perpetua, lejos de la presencia del Señor y de la gloria de su poder (Mat.25:41, 46; 2*Tes. 1:9; Isa. 66:24).

III)...Como Cristo quiso que estuviéramos persuadidos de que habrá un día de juicio, tanto para contener a todos los hombres del pecado, como para el mayor consuelo de los buenos en la adversidad, (2*Ped. 3:11, 14; 2*Cor. 5:11; 2*Tes. 1:5-7; Luc. 21:27, 28), así también quiso que ese día fuera desconocido de los hombres para que renuncien de toda seguridad carnal y estén siempre dispuestos para decir: Ven Señor Jesús, ven prontamente (Marc. 13:35, 37; Apo. 22:20; comp. Mat. 24:36; 42-44).



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