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Los Comienzos de La Iglesia
Por: Jorge L Trujillo

La muerte y resurreción de Jesús

Hacian ya cincuenta dias que se había celebrado en Jerusalem la fiesta judia de la Pascua. Durante ese tiempo se conmemoraba la liberación milagrosa de los israelitas de la opresión del Faraón en Egipto. Fue tambien durante ese tiempo que se acababa de dar muerte a Jesucristo. El pueblo buscó la manera de acusar a Jesús de blasfemo. Fue acusado de hacerse igual a Dios, decir que era el Hijo de Dios y por ser supuestamente un revolucionario que atentaba contra el gobierno de Roma, por eso lo mataron. Jesús había pasado alrededor de tres años y medio predicando el Evangelio del Reino de Dios. Había alimentado a multitudes, había sanado a muchos enfermos, resucitado a muertos y enseñado al pueblo la verdad de Dios. Pero lo mataron.

Clavos cruzaron sus manos y sus pies en una cruz bajo el duro sol del un dia que según se cree fue viernes, antes del dia sabado, el dia de reposo. El lugar preciso donde murió Jesús era conocido como el Golgota. Alli le injuriaron, se mofaron de el, tomaron sus vestidos y los partieron y su túnica la soltearon entre los soldados Romanos que llevaron a cabo tan horrible acto de destrucción. Después de morir en la cruz, y haber derramado su sangre por los pecados del mundo, Jesús fue sepultado antes que cayera el sol en una tumba cerca del mismo lugar donde había sido crucificado.

Para sorpresa de todos, el domingo en la mañana, Jesús resucitó. Tal como le había dicho a sus discipulos "yo pongo mi vida y la vuelvo a tomar"(Juan 10:17), tambien les dijo:

Marcos 10:33-34

He aquí subimos a Jerusalén, y el Hijo del Hombre será entregado a los principales sacerdotes y a los escribas, y le condenarán a muerte, y le entregarán a los gentiles; y le escarnecerán, le azotarán y escupirán en el, y le matarán, MAS AL TERCER DIA RESUCITARÁ. (Énfasis del Autor)

Y así fue, Jesucristo resucitó! Los que odiaban a Jesús pensaron que al matarlo resolvian su problema pero la situación emperó y el problema ahora era mayor. Jesús había resucitado de entre los muertos y sus seguidores estaban regocijados y contentos. Los próximos cincuenta dias pasaron sin mucho alboroto, Jesús fue visto resucitado por las mujeres, los sus discipulos, y en cierta ocasión por mas de quinientas personas a la misma vez. Jesús tomo los próximos cuarenta dias para instruir a sus discipulos acerca de los acontecimientos que estaban por suceder. Compartió tiempo con ellos y les dijo que tenian una tarea por delante.

Mateo 28:18-20

Y Jesús se acerco y les habló diciendo: Toda potestad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id y haced discipulos a todas las naciones, bautizandolos en el nombre del Padre del Hijo y del Espiritu Santo; enseñandoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros hasta el fin del mundo.

Tendrían que hacer discipulos a todas las naciones y predicar el Evangelio del Reino por toda la tierra, pero les dijo que esperaran hasta que la promesa la cual el había prometido viniera. Era el Espiritu Santo quién daria poder para testificar y hacer la labor que Jesús les había encomendado.

Hechos 1:4; 8

Y estando juntos, les mandó que no se fuesen de Jerusalén, sino que esperasen la promesa del Padre, la cual, les dijo, oistes de mi….

…pero recibiréis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espiritu Santo, y me seréis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo último de la tierra.

Y así lo hicieron. Cincuenta dias después de la pascua, se celebraba la fiesta de Pentecostés, o la fiesta de las Semanas, pues ocurria exactamente siete semanas después de la celebración de la Pascua. Jerusalén estaba llena de personas de todo el mundo conocido en aquel entonces que habian venido a celebrar esta fiesta. Los discipulos tambien estaban allí.

Pentecostés y el comienzo de la Iglesia

Cuando llegó el dia de Pentecostés estaban todos los discipulos y seguidores de Jesús unanimes y juntos en un salón conocido como el aposento alto.

Hechos 2:2

Y de repente vino del cielo un estruendo como de un viento recio que soplaba, el cual llenó toda la casa donde estaban sentados; y se les aparecieron lenguas como de fuego, asentándose sobre cada uno de ellos. Y fueron todos llenos del Espiritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espiritu les daba que hablasen.

Habian alli reunidos personas creyentes en la religión judia de todas partes del mundo, y al oir aquel ruido se juntaron para ver lo que había ocurrido, estos estaban confundidos porque cada uno oia a los seguidores de Jesús hablando en su propia lengua. Y se maravillaban porque estos siendo galileos podian hablar en las lenguas de los paises de aquellos visitantes. Algunos llegaron a pensar que estaban borrachos, cosa que no tenia sentido pues eran solamente las nueve de la mañana, muy temprano para estar ebrio. Además los borrachos no pueden producir conversaciones intelegibles solo ruido y algarabias.

Alli se cumplieron las palabras de Jesús cuando de dijo:

De cierto de cierto os digo que hay algunos de los que están aquí presente que no gustaran muerte hasta que vean al Hijo del Hombre viniendo en su Reino.

El apóstol Pedro, siendo dirigido por el Espiritu Santo, se puso en pie con los demás apóstoles y alzando la voz comenzó a predicar acerca de Jesucristo que fue muerto pero había resucitado y que había subido al cielo y se había sentado en su trono a la diestra del Padre y había enviado el Espiritu Santo con poder y gloria como señal de que tenia autoridad. Alli se dio comienzo a la Iglesia, el reino de Cristo sobre la tierra. Alli se vio el poder de Dios en acción y aquel dia se convirtieron al evangelio tres mil personas. Así comenzó la Iglesia.

La Era Apostólica - Vida de los primeros cristianos

El evangelio fue predicado no solo en Jerusalén, sino tambien en toda Judea y en Samaria, y hasta hoy se sigue predicando hasta lo último de la tierra. Cada dia añadia el Señor a la iglesia los que habian de ser salvos.

Hechos 2:42

Y perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, el el partimiento del pan y en las oraciones.

La vida de los primeros creyentes era caracterizada por la unidad que existian entre ellos. Estaban siempre juntos perseverando en las enseñanzas de los apóstoles, tenian comunión los unos con los otros y comian juntos la cena del Señor y oraban los unos por los otros.

Hechos 2:44

Todos los que habian creído estaban juntos, y tenian en en común todas las cosas; y vendian sus propiedades y sus bienes, y lo repartían a todos según la necesidad de cada uno, perseverando unánimes cada dia en el templo, y partiendo el pan en las casas, comian juntos con alegria y sencillez de corazón, alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo.

Los primeros creyentes eran gente humilde piadosa, y unida en todos los aspectos, no solo en lo espiritual sino tambien en lo material. Vivian como parte de la religión judia, como una secta mas de la religion de los judios y tenian favor con todo el pueblo. Pedro junto con los demás apóstoles continuaron la tarea de seguir predicando el evangelio pero sin salir de Jerusalén. Los discipulos y nuevos convertidos se encargaban de llevar el evangelio a los demás lugares donde iban, pero la comodidad les duró poco. Mientras mas hablaban de Jesús y hacian maravillas y milagros en su nombre, mas irritaban a los lideres que le habian crucificado. Ahora todo lo que se oia hablar era de Jesús y a ellos les molestaba en sobremanera grande.

La primera persecusión

Los discipulos Pedro y Juan continuaban predicando que solamente en el nombre de Jesús había salvación y perdón de pecados y resurreccion de entre los muertos. Que el pueblo necesitaba arrepentirse y confesar a Jesús como salvador. Mientras predicaban Pedro y Juan fueron tomados por los sacerdotes con el jefe de la guardia del templo y los saduceos, secta de los judios que no creia en la resurreccion de los muertos, y fueron puestos en la carcel hasta el dia siguiente. (Hechos 4:1-2).

Amonestados

El siguiente dia se reunieron en Jerusalén los gobernantes, y lideres judios e interrogaron a Pedro y Juan acerca de con cual potestad habian ellos hechos las obras y milagros que hacian. En esta ocasión Pedro lleno del Espiritu Santo se puso en pie y les predicó que solo en Cristo hay salvación y al verlos hablar se maravillaban porque sabian que eran hombres del vulgo y sin letras. Al no encontrar nada de que acusar a los apóstoles los amenazaron que no hablaran mas en el nombre de Jesús. Las amenezas no fueron suficients para detener a los discipulos y los nuevos creyentes en Jesús. Habiendo orado por qué Dios le diera denuedo para seguir predicando y hablando acerca de Jesús fueron llenos del Espiritu Santo y hablaban con denuedo la Palabra de Dios.

Azotados

Una vez mas fueron puestos en la carcel los apóstoles. Esta vez por celo de los saduceos pero fueron librados milagrosamente por mano de un angel del Señor quién les ordenó que fueran al templo y anunciaaran al pueblo las palabras del evangelio de Cristo. Cuando los buscaron en la carcel al próximo dia, no los encontraron, pero cuando se enteraron que estaban en el templo hablando de Jesús, les trajeron un vez mas para requerirles por qué habian continuado hablando es ese nombre a lo que ellos les respondieron:

Hechos 5:29

"Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres"

Por medio de Gamaliel, un anciano maestro de la ley y muy respetado por todo el pueblo pidio a los lideres que dejaran ir a los apóstoles y que si lo que ellos predicaban era de Dios permaneceria, pero si no lo era pereceria. Todos estuvieron de acuerdo y llamando los discipulos una vez mas, les azotaron y después de intimarlos para que no hablasen mas de Jesús, les dejaron ir.

La Iglesia crecia y la armonia y comunión comenzaba a sufrir. Hubo necesidad de elegir diaconos (ayudantes) para los apóstoles pues el trabajo de distribucion de comida diaria que era mucho para ellos solos. Entre los siete hombres que escogieron, estaba Esteban, varón lleno de fe, y del Espiritu Santo, junto con Felipe, Procoro, Nicanor, Timón, Parmenas y Nicolás. Oraron por ellos y les impusieron las manos,

Hechos 6:7

"y crecia la Palabra del Señor, y le número de los discipulos se multiplicaba grandemente en Jerusalén; tambien muchos sacerdotes obedecian la fe."

Matados

No pasó mucho tiempo sin que hubieran problemas nuevamente. (Hechos 7) Esta vez, cerca de un año después de la muerte de Cristo, se comenzó una discusión con Esteban pero al no poder resistir la sabiduria que tenia y el Espiritu con que hablaba, sobornaron a unos para que dijesen que Esteban hablaba blasfemas contra Moises y contra Dios en el templo. Esteban dio testimonio de Jesús ante los que le acusaban y les hablo duramente por su incredulidad y dureza. Estos al oir las palabras de Esteban se enfurecieron y echandole fuera de la ciudad le apedrearon hasta quitarle la vida, y este mientras moria oraba "Señor no le tomes en cuenta este pecado".

Uno de los que estuvo de acuerdo con la muerte de Esteban fue Saulo de Tarso, un joven al cual trajeron las ropas de Esteban y las pusieron a sus pies. Desde aquel dia comenzó una gran persuecusión contra la iglesia que estaba en Jerusalén y todos fueron esparcidos.

Hechos 8:3

Y Saulo asolaba la iglesia, y entrando casa por casa, arrastraba a hombres, y a mujeres, y los entregaba en la carcel.

La vida de los nuevos creyentes no era facil. Estando siendo perseguidos por su fe, tenian que ser verdaderos creyentes los que decidian seguir la ensenza de los discipulos y el mensaje de Cristo. "Pero la persecusión produjo un efecto contrario al deseo que la originó. Los miembros de la iglesia de Jerusalén fueron esparcidos por toda Judea y Samaria, por donde iban predicando. Felipe fue a Samaria en misión, y hubo alli un gran despertamiento espiritual. Se estaba realizando alli el cumplimiento de la comisión del Señor de predicar el evangelio en Jerusalén, Judea, Samaria y hata los últimos extremos de la tierra (Hechos 1:8)" (Vos, Breve Historia de la Iglesia, p. 9).

Pero la muerte de Esteban no fue la única, mas adelante otros tambien perdieron sus vidas por causa del nombre de Jesús…

"Alrededor de dos mil cristianos, incluyendo a Nicanor, uno de los siete diáconos, padecieron maritirio durante <<la tribulación que sobrevino en tiempo de Esteban>>.

El siguiente martir que encontramos en el libro de Hechos lo es Jacobo, Hijo de Zebedeo, hermano de Juan y pariente de nuestro Señor; porque su madre Salomé era prima hermana de la Virgen Maria. No fue hasta diez años después de la muerte de Esteban que tuvo lugar este sugundo martirio. Ocurrio que tan pronto como Herodes Agripa fue designado gobernador de Judea que , con el propósito de congraciarse con los judios, suscitó una intesa persecusión contra los cristianos, decidiendo dar un golpe eficaz, y lanzandose contra sus dirigentes. No se debería pasar por alto el relato que da un eminente escritor primitivo, Clemente de Alejandria. Nos dice que cuando Jacobo estaba siendo conducido al lugar de su martirio, su acusador fue llevado al arrepentimiento, cayendo a sus pies para pedirle perdón, profesandose cristiano, y decidiendo que Jacobo no iba a recibir en solitario la corona del martirio. Por ello, ambos fueron decapitados juntos. Así recibió resuelto y bien dispuesto el primer martir apostólico aquella copa, que el le había dicho a nuestro Señor que estaba dispuesto a beber. Timón y Parmenas sufrieron el martirio alrededor del mismo tiempo; el primero en Filipos, y el segundo en Macedonia. Estos acontecimientos tuvieron lugar el 44 D.C." (Fox, Libro de los Martires, p. 22)

La conversión de Pablo

El joven llamado Saulo de Tarso, quién estuvo de acuerdo con la muerte de Esteban y que perseguia a hombres y mujeres y los echaba en la carcel por causa del nombre de Jesús, iba camino a Damasco persiguiendo a los cristianos. En este camino hacia el norte con el fin de traer a Cristianos presos a Jerusalén fue sorprendido por el mismo Señor a quién perseguia. Una luz del cielo y un resplandor le rodeó y le cegó:

Hechos 9:4-5

"y cayendo en tierra oyo un voz que le decia Saulo, Saulo ¿porque me persigues? El dijo: ¿Quién eres Señor? Y le dijo: Yo soy Jesús, a quién tu persigues; dura cosa te es dar coces contra el aguijón.

Pablo lleno de temor preguntó al Señor que queria que hiciera. Fue instruído a ir a Damasco donde alguien le diria lo que habria de hacer. Allí fue enviado un discipulo llamado Ananias quién puso las manos sobre el y fue lleno del Espiritu Santo y se le cayeron de los ojos como escamas y recibió al instante la vista.

Pablo se convirtió en el predicador mas conocido del Evangelio entre los gentiles. Después de su experiencia en Damasco, Pablo no subio a Jerusalén sino que paso tres años en Arabia y luego regreso a su tierra. Pablo recibió revelación de Dios respecto al Evangelio de la Gracia el cual encontramos escritos en catorce cartas del Nuevo Testamento. Cartas escritas a las iglesias que había fundado o que pensaba visitar, como la de los Romanos.

Mientras Pablo se ausentaba, la iglesia continuaba su crecimiento en Jerusalén. Pedro fue llamado por Dios a predicar a los gentiles. Fue enviado a la casa de Cornelio, un soldado Romano quién se convirtio al evangelio de Jesucristo. La iglesia crecia ligeramente en siria, y los creyentes fueron llamados cristianos por primera vez en Antioquia. La Iglesia era predominante judia. Hasta ahora solo judios y alguno Samaritanos habian recibido el mensaje del evangelio pero cuando oyeron los judios que tambien entre los gentiles (no judios) se había recibido la Palabra de Dios y que Pedro había entrado y comido en la casa de Cornelio quién era gentil y esto era prohibido por la tradicion hebrea, le requirieron. Pedro contó a los judios creyentes de como Dios había obrado en la casa de Cornelio y les había dado el Espiritu Santo de la misma manera que a ellos en Pentecostés...

 


"Entonces oidas estas cosas, callaron, y glorificaban a Dios, diciendo:
De manera que tambien a los gentiles ha dado Dios
arrepentimiento para vida!"


Para lectura adicional:

La persecución en la iglesia primitiva


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